Blog


In mijn vorige artikel schreef ik over de laatste overheidsmaatregelen op het gebied van internetcensuur. Internet is echter een dynamisch en zich steeds ontwikkelend medium waar nieuwe technologieën, platforms en media razendsnel opkomen, vooral in China. Waar de overheid ooit een kat-en-muisspel speelde met de netizens speelt de strijd zich nu af met de technologie. Recente wetgeving en regels dienen nu ook toegepast te worden op communicatievormen die ten tijde van het maken van die wetten nog niet ingeburgerd waren. In augustus 2016 kondigde de Cyberspace Administration of China (CAC), het orgaan dat toezicht houdt op het internet, aan dat […]

Internetcensuur voor China’s live-streaming video


Vanaf het moment dat ik in 2011 voet zette op Chinese bodem ben ik gefascineerd door de internetcensuur in het land. In de periode dat ik in China verbleef was het internet een plek van een constant kat-en-muisspel tussen de Chinese netizens en de overheid. Erg vermakelijk om te zien hoe deze netizens steeds weer een manier vonden om met plaatjes en woordspel de censuur te omzeilen [1]. Na augustus 2013 kwam hier grotendeels een einde aan toen de Chinese overheid het verspreiden van geruchten op sociale media strafbaar maakte met sancties van celstraffen tot 3 jaar. De definitie van […]

Censuur onder Xi


Twee weken geleden besprak ik de bijzondere marketingtactieken van de Chinese smartphonefabrikant Xiaomi. Het bedrijf slaagde er binnen drie jaar na de release van haar eerste telefoon in 2011 in om met een innovatief business model, waarbij kwalitatief hoge smartphones tegen lage prijzen verkocht werden, marktleider in China te worden. Xiaomi maakte in 2014 een groei van 300% in het aantal verkochte telefoons mee en de beurswaarde van Xiaomi werd ingeschat op $46 miljard. Het ging goed met Xiaomi, zo goed zelfs dat CEO Lei Jun aankondigde in 2015 te zullen groeien van verkoop van 61 miljoen smartphones in 2014 […]

Xiaomisère: Chinese smartphone in de problemen



Xiaomi Mitu
Ik was ooit een groot fan van het Chinese smartphonemerk Xiaomi. Ik bewonderde het bedrijf om de rebelse ‘underdogaanpak’ en tegendraadsheid waarmee het haar producten in China aan de man bracht. Xiaomi was een van de eerste Chinese merken die smartphones van een hoge kwaliteit verkochten voor de helft van de prijs van grote jongens als Samsung en Apple. Maar in 2016 lijkt het 6 jaar oude bedrijf van haar voetstuk te zijn gevallen. In twee artikelen onderzoek ik op China2025.nl de opkomst en mogelijke ondergang van Xiaomi. Hunger marketing Een jaar geleden kocht ik uiteindelijk voor het eerst een […]

Xiaomi: de opkomst van een Chinese smartphone


Tijdens de twee jaar dat ik in China woonde en mijn jaarlijkse bezoeken heb ik zo’n 40.000 kilometer afgelegd in het land en van de 30 hoogtepunten die Lonely Planet beschrijft heb ik inmiddels 23 bezocht. Het heeft me niet alleen veel geleerd over het land, maar ook over de wensen en het gedrag van de Chinese toerist. Ik kan iedereen die deze mensen als doelgroep heeft voor zijn business aanraden ook eens door China te reizen. Het leert je enorm veel over de manier waarop je deze klanten kunt bekoren. In deze laatste aflevering in de serie over Chinees […]

Reizen in China en het gedrag van de Chinese toerist


Volgens het Nederlands Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC) kwamen vorig jaar 300.000 Chinezen naar Nederland. Hoewel oorspronkelijk een groei naar 350.000 verwacht werd voor 2016 zijn de prognoses inmiddels bijgesteld; door de diverse aanslagen in Europa laten veel Chinezen West Europa links liggen en wordt een daling van 5% verwacht. Ondanks deze daling blijft het een groot aantal, waar de toeristische en retailsector flink van profiteren. Twee weken geleden vertelde ik over mijn ervaringen met mijn schoonouders als toeristen in Nederland. Daarbij bleek dat de manier waarop de Nederlandse toeristische sector de Chinezen ontvangt nog veel te wensen overlaat. […]

Hoe verbeteren we de dienstverlening aan Chinese toeristen?



In een eerder blog vertelde ik over het bezoek van mijn schoonouders en de verschillen in cultuur en levensstijl tussen Nederlanders en Chinezen die daarbij naar voren kwamen. We zijn natuurlijk niet een maand lang binnen blijven zitten; ze waren erg benieuwd naar het leven in Nederland. Tijdens de tripjes die ik en mijn vrouw met hen maakte werd vaak pijnlijk duidelijk hoe slecht de Nederlandse toeristische sector soms nog is ingericht op Chinese bezoekers. Chinese toeristen kun je grotendeels indelen in twee groepen. Allereerst is er de categorie die graag in groepsverband reist. Dit zijn vaak gepensioneerde Chinezen of […]

Hoe Nederland de Chinese toerist tekort doet


Sinds 2011 lees ik al internetartikelen en tech-nieuws over China. Omdat daar dagelijks minstens één Alibaba-gerelateerd bericht bij zit moet ik inmiddels ruim 2.000 Alibaba-artikelen gelezen hebben. Toch blijf ik altijd benieuwd naar wat boeken over het bedrijf me te vertellen hebben. Naast het uitermate teleurstellende Alibaba: The Inside Story Behind Jack Ma and the Creation of the World’s Biggest Online Marketplace recenseerde ik vorig jaar al Alibaba’s World. Dat laatste boek, geschreven door voormalig Alibaba-medewerker Porter Erisman, had z’n beperkingen maar raadde ik in combinatie met Erisman’s film Crocodile in the Yangtze toch van harte aan. Nu is er […]

Boekrecensie: Alibaba – The House That Jack Ma Built


Toen China’s e-commercegigant Alibaba in 2014 naar de beurs ging zag ik voor het eerst persberichten van betekenis in de Nederlandse media verschijnen over het bedrijf. En die logen er niet om. Alibaba zou na de beursgang de stap naar het westen maken en de concurrentie aangaan met onze Nederlandse trots Bol.com en Coolblue. Ik schreef destijds een artikel over deze ongefundeerde angst en gaf een korte inleidende presentatie over hetzelfde onderwerp tijdens een vertoning van de film Crocodile in the Yangtze in Amsterdam. In zowel het artikel als de presentatie probeerde ik te beargumenteren dat Alibaba meer een kans […]

Zijn we nog steeds bang voor Alibaba?



Ik heb lang genoeg in China gewoond en met Chinezen gegeten om voorbereid te zijn op smakgeluiden tijdens het eten. Ik was daarom niet echt meer geshockeerd door het aantal decibellen dat mijn schoonvader ’s ochtends tijdens het eten van zijn noodles produceerde. Maar ik kon maar niet wennen aan het feit dat juist mijn schoonmoeder elke keer als ze tegenover me zat ongegeneerd een boer liet. In de maand dat ze Nederland bezochten brachten we vijf dagen samen met mijn ouders door in een zespersoonsappartment op Terschelling. Het was bewonderenswaardig hoe ze, onder de bezielende leiding van hun dochter, […]

Chinezen over de vloer: Sma(k)kelijk eten!


Op China2025.nl schrijf ik samen met een aantal andere bloggers regelmatig over de cultuurverschillen waar we in China mee te maken krijgen. Maar minstens zo interessant is de vraag hoe Chinezen Nederland ervaren als ze hier komen. Afgelopen zomer bezochten mijn schoonouders ons voor het eerst in Nederland. We waren al meerdere keren bij hen in Datong in de provincie Shanxi geweest, maar dit was de eerste keer dat zij ons hier bezochten. Het was zelfs de eerste keer dat ze buiten China kwamen. Mijn schoonouders zijn eenvoudige mensen. Ze behoren niet tot de uitschieters in de Chinese maatschappij. Geboren […]

Chinezen over de vloer: Nederland door Chinese ogen


Enige tijd geleden moest mijn vrouw een uittreksel ophalen bij een instantie die China’s zogenaamde dang an beheert. De dang an is een envelop die van elke burger belangrijke officiële documenten en persoonsgegevens bevat. Toen de envelop geopend werd en ze zag wat deze allemaal bevatte was ze verbaasd en geschokt. Niet alleen kwamen de uitslagen van haar belangrijke examens, te weten de gao kao, China’s toelatingsexamen voor de universiteiten, tevoorschijn maar zelfs de examens zelf met al haar antwoorden! De dang an bevatte zelfs beoordelingen door haar leraren op de lagere school. Momenteel maakt de manier waarop de overheid […]

China’s sociaal krediet. Big Data, Big Brother?



Begin 2015 gaf China’s Centrale Bank acht bedrijven toestemming voor het ontwikkelen van kredietwaardigheidsmodellen. China’s grote internetbedrijven, de BAT (Baidu, Alibaba en Tencent) hebben deze kans aangegrepen om op basis van de grote hoeveelheden data die zij verzamelen over hun klanten allen hun eigen kredietscoremodellen te ontwikkelen. En ze gaan daarbij ver in de data die gebruikt wordt… Sesam open u? Sesame Credit (Zhima Credit) is een initiatief van de Alibaba spin-off Ant Financial. Sesame berekent een kredietwaardigheidscore tussen 350 en 950 punten. Ant Financial gebruikt big data uit haar andere product, de online/mobile betalingsapp Alipay, om op basis van […]

Pronken met je kredietwaardigheid


De hoeveelheid klantgegevens die bedrijven verzamelen is in de afgelopen jaren flink toegenomen. Veel online gegevens zoals het surf- en klikgedrag van consumenten kunnen inmiddels gekoppeld worden aan gegevens uit andere bronnen zoals het koopgedrag in winkels. Omdat het om enorme hoeveelheden data met een grote diversiteit gaat die continu verandert is gigantische rekencapaciteit van megacomputers nodig om alles te kunnen verwerken, analyseren en gebruiken. We spreken in dat geval van big data. Als we kijken naar China zijn de ontwikkelingen op het gebied van big data erg interessant. Met 780 miljoen online Chinezen in het eerste kwartaal van 2016 […]

Big data van honderden miljoenen Chinese consumenten


Voordat ik in 2011 naar China vertrok had ik ze in Nederland her en der wel eens gezien. Maar behalve enkele QR-codes in musea die je snel naar een website konden sturen voor meer (multimedia-) informatie kon ik me niet direct een handige toepassing herinneren. Ik verbaas me zelfs nu nog over QR- codes op vrachtwagens; alsof ik achter het stuur niets beters te doen heb dan QR-codes scannen. Vakspecialisten zijn het er dan ook over eens dat QR-Codes in het westen nooit echt populair zijn geworden door het gebrek aan praktische toepassingen. Hoe anders is dat in China… De […]

Waarom zijn QR-codes wel populair in China?



China is in de afgelopen decennia sterk geürbaniseerd. Inmiddels woont 56% van de Chinezen in wat gedefinieerd mag worden als een ‘stad’ en de doelstelling van de regering is dat in 2030 één miljard Chinezen in steden woont. Degenen die zelden een stap buiten grote plaatsen als Beijing en Shanghai zetten zouden wel eens kunnen vergeten dat er nog steeds honderden miljoenen Chinezen in ruim 600.000 plattelandsdorpjes, met vaak minder dan 1.000 inwoners, wonen. Nu in China binnenlandse investeringen en de exporten niet langer de grote drijvers van economische groei lijken te zijn verschuift het overheidsbeleid naar het stimuleren van […]

Het Chinese platteland als groeimotor voor e-commerce


Terugkijkend op mijn ervaringen in China waarvan ik er de afgelopen maanden een aantal gedeeld heb op China2025.nl besef ik vaak hoe ik zaken anders had kunnen aanpakken. Hoe ik dingen minder persoonlijk had kunnen opvatten en mezelf niet constant tot frustratie had moeten laten leiden. Maar dat is nu. Ik vertelde een studente die me interviewde over cultuurverschillen dat ik heel erg heb geprobeerd te begrijpen en accepteren, maar dat het soms enorm moeilijk is als de wereld om je heen zo irrationeel en vreemd lijkt te zijn. Het begrijpen van de context Als je eerst leert begrijpen waarom […]

Cultuurverschillen: Van begrijpen naar accepteren


Het moeilijkste van werken in een andere cultuur zijn situaties die niet stroken met je eigen normen en waarden. Of situaties die ingaan tegen je gevoel van integriteit en eigenwaarde. Maar zelfs in zo’n situatie moet je je regelmatig afvragen of het veel zin heeft en productief is om je je overal druk over te maken. Misschien moet je sommige dingen gewoon accepteren zoals ze zijn. Je bent een eenling en te gast in een ander land en gaat niet in je eentje die hele cultuur veranderen. De spreuk ‘verander wat je niet kunt accepteren, accepteer wat je niet kunt […]

Cultuurverschillen: Een botsing met je eigenwaarde



Als internationaal vrijwilliger met een inkomen onder het gemiddelde salaris van een inwoner van Xi’an heb ik in China twee jaar in een situatie gezeten die anders is dan het gros van de buitenlanders die een tijd in het land verblijft. Het leerde me veel sneller en beter te begrijpen hoe het leven van de gemiddelde Chinees in elkaar stak. Maar nog waardevoller was het feit dat ik, samen met een tweede internationaal vrijwilliger, in een kleine non-profitorganisatie werkte met enkel Chinezen die geen tot nauwelijks Engels spraken (en ik op dat moment weinig tot geen Chinees). Beide vrijwilligers hadden […]

De mysteries van een Chinese organisatie


De laatste tijd is er veel te doen omtrent cultuurverschillen tussen Nederland en China. De belangrijkste oorzaak hiervoor was het conflict tussen ADO Den Haag en eigenaar Wang Hui. De meningen over de bewering dat de conflicten het gevolg waren van cultuurverschillen liepen uiteen. Aan de ene kant had je de voorzitter van de supportersvereniging die beweerde dat er geen cultuurverschillen bestonden omdat hij ‘nog steeds een patatje oorlog kon kopen, nadat een Chinees zijn favoriete snackbar had overgenomen’. Aan de andere kant had je een leger aan China-deskundigen die in de media kwamen vertellen dat het allemaal kwam doordat […]

Hoe overbrug je cultuurverschillen met Chinezen?


In de vorige aflevering van deze serie lazen we hoe Jessica moest wennen aan het Nederlandse onderwijssysteem en de leerlingen in haar klassen. Dit keer staan we stil bij de manier waarop ze haar lesmethoden ontwikkelde. Coaching Jessica werkte tot nu toe op verschillende scholen in Noord-Brabant. “Over het algemeen zijn al mijn collega’s altijd erg behulpzaam geweest. In tegenstelling tot die in Nederland hebben docenten in China niet echt de mogelijkheid om stage te lopen. Als ze hun opleiding voltooien moeten ze meteen aan de slag op een school en er is geen coach om hen te begeleiden. Ze […]

De Chinese lerares: Lesmethoden ontwikkelen



Toen Jessica Sun in 2013 van China naar Nederland migreerde dacht ze in eerste instantie nieuw werk te kunnen vinden bij een Nederlandse universiteit. In China was ze werkzaam geweest als studieadviseur op een internationale school waar Chinese tieners door buitenlandse leraren werden klaargestoomd voor een studie in het buitenland, vooral in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. Jessica hielp de studenten bij het uitzoeken van een school en met het aanmeldingsproces en had verwacht dat Nederlandse universiteiten behoefte zouden hebben aan Chinese medewerkers die konden helpen bij de opvang en begeleiding van Chinese studenten. Nederlandse universiteiten bleken echter niet zo […]

De Chinese lerares: Wennen aan Nederlandse scholen


In mijn vorige artikel beschreef ik hoe een Chinese traditie, het uitdelen van rode enveloppen (hong bao) met geld tijdens Chinese feestdagen als Chinees Nieuwjaar, de afgelopen jaren gedigitaliseerd is en enorm populair is geworden in apps als WeChat en Alipay. Deze keer bekijken we hoe de strijd tussen de grote internetbedrijven dit jaar nog heviger werd. WeChat’s wazige foto’s Op 1 januari, in China ook een feestdag maar niet half zo belangrijk als Chinees Nieuwjaar, kregen we al een voorbode van wat komen ging. Op WeChat, de populaire chat-app van internetbedrijf Tencent, werden op die dag al 2,3 miljard […]

De oorlog van de digitale rode enveloppen


Van origine worden worden er met Chinees nieuwjaar (maar ook bij andere gelegenheden, zoals huwelijken) rode enveloppen uitgereikt, bijvoorbeeld door werkgevers aan hun personeel of door oudere familieleden aan kinderen. De rode envelop is gevuld met geld, variërend van bedragen van één euro tot honderden euro’s, afhankelijk van de gelegenheid en wie geeft en ontvangt. De symboliek van het verpakken van dit geld in een envelop met een rode kleur, de kleur die in China een zeer positieve lading heeft, maakt het ‘geluksgeld’. In de afgelopen jaren is de rode envelop, of hong bao, gedigitaliseerd. Grote internetbedrijven gebruiken hong bao-gerelateerde […]

De digitalisering van de rode envelop



In januari 2014 publiceerden Jeffrey Towson, professor aan Peking University, en Jonathan Woetzel, senior partner bij McKinsey & Company, The One Hour China Book; een boek waarin ze beweerden aan de hand van zes verhalen in een uur de Chinese economie uit te kunnen leggen. Een jaar later volgde deel twee in de serie, The One Hour China Consumer Book, waarin het tweetal het gevecht om de Chinese consument uit de doeken doet. Inhoudelijk In The One Hour China Book slaan de auteurs de spijker op de kop met de zes grootste trends in China: verstedelijking, productieschaal, de opkomst van […]

Boekrecensie: China begrijpen in twee uur?


Als iets een belangrijke trend was in de wereld van het Chinese internet in 2015 dan was het wel die van overnames en fusies van een aantal bedrijven die elkaar tot voor kort nog naar de keel stonden in hevige concurrentie. In 2015 zijn veel internetbedrijven tot de conclusie gekomen dat die concurrentie, welke gepaard gaat met het verbranden van miljoenen aan marketingbudget, uiteindelijk het einde zou kunnen betekenen voor beide partijen. Of erger nog, dat een derde partij er met het spreekwoordelijke been (lees: marktaandeel) vandoor gaat terwijl zij erom vechten. Daarnaast zijn ook veel investeerders terughoudend geworden in […]

Het jaar van de ongemakkelijke internetfusies


In het land van de Great Firewall waar platforms als Twitter, YouTube en Facebook geblokkeerd zijn schoten de afgelopen 10 jaar kopieën als paddestoelen uit de grond. Het om politieke redenen blokkeren van westerse platforms leidde in China tot een bloeiende binnenlandse internetindustrie maar ook tot zware concurrentie. Daar waar we in het westen slechts één of twee populaire sociale netwerken kennen en één microblog waren er in China meerdere klonen opgestaan die niet het voordeel hadden van ‘first entrance’ voorsprong in de markt. In tegenstelling tot hun soms lui aandoende westerse tegenpolen moesten deze platforms dus stevig blijven doorontwikkelen […]

Wie wordt het WeChat van het westen?



Toen ik in China woonde werd Tea Leaf Nation al snel een van mijn favoriete websites. De inmiddels door Foreign Policy ingelijfde site publiceerde regelmatig diepgravende interessante artikelen en positioneerde zich met de slogan ‘decoding Chinese media’. Vanuit dat perspectief publiceerde ze ook veel over het Chinese internet en de internetcensuur, onderwerpen die ik op de voet volgde. Liz Carter, de schrijfster van Let 100 Voices Speak, was enige tijd hoofdredacteur van Tea Leaf Nation en schreef diverse artikelen voor de website. Carter was tevens coauteur van The Grass-Mud Horse Lexicon, een boek waarin Chinese online codenamen en ‘internet slang’ […]

Boekrecensie: Let 100 Voices Speak


Who’s Afraid of Alibaba?
Er is het afgelopen jaar een hoop te doen geweest om Alibaba. We zetten de zaken op een rijtje. The Good Waarschijnlijk voor het eerst sinds de beursgang in 2014 was Alibaba onlangs volop in het nieuws. Zoals elk jaar had de e-commercereus op 11 november het online Shopping Festival Singles Day weer van stal gehaald. Dit festijn, dat sinds 2009 is uitgegroeid tot een begrip in China, leverde Alibaba net als de voorgaande jaren weer nieuwe records op. Op één dag werd op Alibaba’s platforms $14,3 miljard omgezet. Dat is bijna gelijk aan alle online aankopen in Nederland in […]

Alibaba in 2015 – The good, the bad and the ...


Wanneer ik in het nieuws lees over de perikelen rondom het vluchtenlingenprobleem of de generaliserende stereotypen na de aanslagen in Parijs vraag ik me soms af of mensen enig idee hebben hoe het voelt om aan de ontvangende kant van vreemdelingenhaat te staan. Om over één kam geschoren te worden met een paar rotte appels. Ik ga dan in gedachten terug naar 2012, een jaar waarin in China de haat tegen buitenlanders tot twee keer toe akelig voelbaar was. Buitenlandse duivels Op 8 mei 2012 verscheen in China een video op de populaire videosite Youku waarin een buitenlander schijnbaar bezig […]

Vreemdelingenhaat: de waaier en de brandslang



Dit is mijn 50e artikel voor China2025.nl. En dit jubileum wilde ik graag gebruiken om antwoord te geven op de vraag die ik regelmatig gesteld krijg na het geven van presentaties over China: ‘Wat mis je nu het meest aan China?’. In de afgelopen 49 artikelen heb ik uitvoerig verteld over zaken in China die me fascineren (e-commerce, social media, de taal en diverse culturele gebruiken) en waar ik me ernstig zorgen over maak (voedselveiligheid, corruptie, milieuvervuiling, censuur). De combinatie van deze tegenstrijdige gevoelens heeft ook geleid tot de subtitel van mijn bundel China Talk 2 : Vernieuwing en verval […]

Wat ik het meeste mis aan China


Intertaal is een webshop die diverse boeken verkoopt gerelateerd aan het leren van buitenlandse talen. De uitgeverij van Intertaal brengt daarnaast een aantal eigen producten op de markt. Een van die producten is de Mĕi Tiān, een scheurkalender over Chinese Taal en Cultuur. De bedoeling van de kalender is dat je “elke dag iets leert over de Chinese cultuur, karakters en dagelijks taalgebruik. Ideaal voor wie op reis gaat naar China of voor wie iets meer wil weten over China.” Ik nam voor CRTV de proef op de som. Op het eerste gezicht lijkt de kalender primair gericht op jongeren, […]

Recensie Mĕi Tiān scheurkalender


In de afgelopen jaren heb ik veelvuldig geschreven over WeChat en de mogelijkheden om mobiel te betalen met Tencent’s populaire app. Ik heb minder vaak gesproken over het mobiele betaalmiddel Alipay Wallet. Daar was een aantal redenen voor. Allereerst was Alipay Wallet tot dit jaar weinig meer dan een mobiel betaalmiddel. Een andere reden was dat WeChat door zijn innovatie meer aandacht krijgt in de media. En tenslotte is er een praktische reden: Alipay Wallet was enkel beschikbaar in het Chinees en daardoor voor mijzelf wat minder makkelijk te doorgronden. In dit alles is verandering gekomen met de laatste versies […]

Alipay en WeChat zitten elkaar op de hielen



Vorige maand gaf ik in een artikel enkele voorbeelden van het gebruik van WeChat Wallet in China. WeChat Wallet is erg handig in gebruik omdat het geïntegreerd is in de populaire chat-app die iedereen toch al gebruikt. Maar het is zeker niet de enige mogelijkheid om mobiel te betalen voor diensten en producten en evenmin is WeChat Wallet de grootste aanbieder. In 2004 lanceerde Alibaba, drie jaar na de komst van Paypal, een innovatief nieuw product dat cruciaal bleek te zijn voor het succes van het e-commercebedrijf: Alipay (Zhifubao in Chinees). Het grote probleem in de e-commercemarkt in China was […]

Online en mobiel betalen in China


Bij mijn laatste bezoek aan Xi’an viel me op dat er in vergelijking met vorig jaar een enorm leger aan koeriers losgelaten leek te zijn in de stad. Nu heeft Xi’an altijd wel een groot aantal koeriers gehad maar die bezorgden vooral postpakketjes. Ik zag ze her en der al staan in de stad: de brommertjes met de koffertjes achterop, zoals wij die al jaren kenden van de pizzakoerier. Wat me met name opviel was de verscheidenheid aan kleuren en de opdruk van bekende internetbedrijven en start-ups waar ik al veel over had gelezen. Maar pas toen ik ’s morgens […]

O2O – China’s bezorgoorlog


Dit jaar wist ik mijn vrouw over te halen om onze Chinese bankrekening dan eindelijk eens te koppelen aan WeChat Wallet. Deze functionaliteit in de in China zo populaire chat-app stelt de gebruiker in staat binnen de app allerlei producten en diensten aan te schaffen en mobiel te betalen. Ik was vastberaden om er volop gebruik van te maken tijdens de 3 weken die we deze zomer in China zouden doorbrengen. Dit artikel is een verslag van de diverse manieren waarop we WeChat onderweg gebruikt hebben. Datong – Didi Dache We waren gestrand in een deel van Datong, een ‘3e […]

Op pad met WeChat Wallet



Het waren niet meer dan drie parallelle straten bestaand uit oneffen asfalt vol kuilen, waar na een bui het water in bleef staan. Of was het het afvalwater dat uit de restaurantjes en huizen aan weerszijden op straat gegooid werd? ‘s Avonds was er geen verlichting en bestond de kans dat je je enkel verzwikte in een van de kuilen. Of op z’n minst met natte schoenen thuiskwam. Naast tientallen restaurantjes, die soms zo klein waren dat de kok buiten op straat in een grote pan zijn noodles moest koken wegens gebrek aan ruimte voor een keuken, vond je er […]

Verslonden door de stad


Toen ik in 2012 begon met het schrijven van artikelen over de online wereld in China kwam ik al snel uit op het onderwerp Alibaba. Rond die tijd was er net een documentaire verschenen van ene Porter Erisman, voormalige vice president van Alibaba, over de opkomst van China’s eerste e-commercebedrijf en haar strijd met eBay. Porter was zo aardig om me de film, Crocodile in the Yangtze, online te laten bekijken als inspiratie voor de artikelen die ik over Alibaba wilde schrijven. Sindsdien heb ik de film vele malen gezien, waaronder een aantal malen in officiële vertoningen voor Guanxi.nu, Cinemasia […]

Boekrecensie: Alibaba’s World


Sinds vorig jaar kent bijna iedereen Alibaba. De internetreus uit China was natuurlijk volop in het nieuws vanwege de recordbrekende beursgang in september. Een andere belangrijke partij in het e-commerce- landschap van China, JD.com, is veel minder bekend bij een breed publiek. Tijd om daar eens verandering in aan te brengen. Jingdong’s eerste versie van een online B2C-platform zag het licht in 2004. In 2007 werd de naam veranderd in 360buy.com en in 2013 werd het JD.com. Momenteel heeft JD zo’n 100 miljoen actieve klanten (Alibaba heeft er 350 miljoen), 40 miljoen producten, 42 miljard omzet en is het 10e […]

Jingdong, China’s grootste e-tailer



In 2013 bezocht ik tijdens het Chinese Nieuwjaar mijn schoonouders in Datong, een stad ten westen van Beijing in het kolenrijke gebied van de provincie Shanxi. Tijdens een bezoekje aan het stadscentrum stond ik opeens oog in oog met een van de vreemdste bouwwerken die ik in China heb gezien. Nu had ik tijdens mijn reizen in China wel meer merkwaardige ‘historische bezienswaardigheden’ gezien. In mijn woonplaats Xi’an, de stad die ooit het oostelijke einde van de Zijderoute was en floreerde tijdens de Tang-dynastie (7e – 9e eeuw), had men bijvoorbeeld een enorm ‘pretpark’ genaamd Tang Paradise gebouwd. Dit park […]

Kom dat (bijna) zien! Het nieuwe oude Datong!


Internetcensuur in China
De meeste lezers van China2025.nl zullen wel het een en ander weten over internetcensuur in China. De overheid verbiedt bepaalde vormen van content, waaronder pornografie (volgens de definitie van de Communistische Partij), activisme en discussie over gevoelige onderwerpen als de Dalai Lama en 4 juni 1989. Alles wat een bedreiging zou kunnen zijn voor de ‘sociale stabiliteit’ in het land. Online is deze censuur is in principe gedelegeerd aan de verschillende internetbedrijven als zoekmachine Baidu, webportals als Sina en sociale media als Sina Weibo. Vanuit de overtuiging ‘better safe than sorry’ censureren die partijen extra streng, want ze willen hun […]

Internetmanipulatie: Van 5 Mao Partij naar Rode Garde 2.0


De Culturele Revolutie (1966-1976) was in China op z’n zachtst gezegd geen gezellige tijd. Nog steeds heeft de erfenis van deze periode een flinke invloed op de Chinese maatschappij, vooral op de generaties die het aan den lijven hebben ondervonden. Een van de kenmerken van de Culturele Revolutie was het geobsedeerde opsporen van contrarevolutionairen; landgenoten die zich zouden afzetten tegen het beleid van Mao. Er zijn boeken vol geschreven en diverse films gemaakt over de jacht op en vernedering van intellectuelen. Maar ook de gewone man was niet veilig. Alledaagse handelingen konden worden uitgelegd als ‘contrarevolutionair’ en voor je het […]

Is de klikcultuur weer terug in China?



Een kleine tien jaar geleden werd Esmee Denters in Nederland beroemd door haar YouTube-video’s waarin ze liedjes van bekende artiesten en zichzelf zong. Miljoenen mensen vergaapten zich aan haar filmpjes. Voor ons is dit iets uitzonderlijks, maar in China is het aan de orde van de dag.  En nee, het zijn niet altijd dames met fantastisch zangtalent. In de vier jaar dat ik internettrends in China volg heb ik veel opmerkelijke dingen gezien, maar weinigen waren zo vreemd als de site yy.com. YY, zoals de meeste Chinese internetplatforms voorzien van een koddige mascotte (een wasbeer), is een sociaal netwerk  gebaseerd […]

China’s internet hostesses worden flirtend rijk


In de afgelopen weken lazen we hoe WeChat zich in vier jaar heeft ontwikkeld tot een onmisbaar onderdeel van het leven van de gemiddelde Chinees. Sinds 2011 is Tencent functionaliteit blijven toevoegen aan de app. Vorig jaar is er echter ook een beweging ontstaan waarbij er steeds meer integraties plaatsvinden met andere ‘derden’-platforms, apparaten en zogenaamde ‘brick-and-mortar’ oftewel ‘offline’ zaken. In dit laatste deel over onwikkelingen in WeChat nemen we een kijkje in deze wereld van koppelingen die de grenzen van de app zelf overschrijden. Integraties Steeds vaker lezen we hoe WeChat integraties met andere producten en platforms doorvoert. Hieronder […]

WeChat verbindt online en offline


In vier jaar tijd is WeChat voor de 549 miljoen Chinese smartphonegebruikers een onmisbare app geworden. Enkele jaren geleden ontsteeg WeChat haar WhatsApp-achtige functionaliteit al door mobile commerce toe te voegen en de afgelopen jaren is het ook een belangrijke nieuwsbron geworden. Maar WeChat is ook een plek geworden waar bedrijven en merken hun apps in plaatsen en steeds vaker zien we integratie tussen WeChat en andere apparaten via het zogenaamde Internet of Things. In twee artikelen nemen we een kijkje in de mogelijke technologische toekomst van de wereld in een land dat op dit vlak inmiddels jaren vooruitloopt op […]

Nieuwe opties maken WeChat voor Chinees onmisbaar



Toen ik in 2011 naar China vertrok om daar twee jaar vrijwilligerswerk te gaan doen was ik vastberaden de taal de leren. Tijdens de introductietraining van twee weken in Beijing, waarbij we elke dag een paar uur Chinese les kregen van Chen laoshi (meester Chen) bleek al snel dat het een hele opgave zou worden. Van de organisatie waar ik door uitgezonden werd kregen we een budget mee voor taallessen. Na een snelle rekensom bleek dat ik daar 20 privélessen voor zou kunnen nemen. Ik snapte meteen dat dit me niet ver zou brengen en koos voor een alternatief dat […]

De juiste hulp bij het leren van Mandarijn


Zoals elke dag liep ik van het kantoor van de non-profitorganisatie waar ik werkte naar huis. Een kleine wandeling van 10 minuten langs een druk kruispunt. Zoals elke dag hadden oma’s zich met hun kleinkinderen verzameld in de open ruimte op een van de hoeken van het kruispunt, waar ze met de kleintjes paradeerden voor de andere oudjes. Zoals elke dag volgde daarna een uurtje relaxen met een van de TV-series die ik van thuis had meegenomen op een externe harddisk. En zoals elke dag besloot ik rond een uur of zeven wat te gaan eten bij Laomianju, een van […]

Niets dan goeds voor de doden


De populaire app WeChat is in China inmiddels veel meer geworden dan alleen een chat-app. Dankzij de populariteit van haar ‘public accounts’ is WeChat een belangrijk medium geworden voor het publiceren, lezen en delen van content. Het aantal gebruikers van WeChat is sinds de introductie in 2011 sterk blijven groeien. Eind 2014 bereikte het aantal maandelijks actieve gebruikers binnen en buiten China de 500 miljoen, een forse stijging vanaf 355 miljoen eind 2013. Alleen de internationale chat-app Whatsapp heeft met 700 miljoen meer maandelijks actieve gebruikers. Ondanks de enorme groei van WeChat en de superieure functionaliteit laat Whatsapp, welke in […]

WeChat wordt China’s digitale tijdschriftenrek



In mijn vorige column vroeg ik me af of het Facebook ooit zou lukken om succesvol te worden in China. Mijn conclusie was dat die kans uitermate klein is. Maar hoe zit het met een omgekeerde beweging? Heeft China’s meest populaire sociale platform, WeChat, een kans van slagen in het Westen? Sinds ik in 2012 in China in aanraking ben gekomen met WeChat ben ik een groot fan van deze app. Het was na de lancering in 2011 al heel snel erg populair onder Chinese jongeren omdat de mogelijkheid van het verzenden van spraakberichten hen een hoop gedoe bespaarde met […]

Chinese internetinnovatie: WeChat goes West?


Laatst sprak ik iemand met een achtergrond in Chinees onderwijs over haar loopbaan. “Ik had lerares aan een universiteit kunnen zijn,” vertelde ze. Een kennis had haar ooit gebeld en verteld dat zij op haar beurt weer een kennis had die deze baan aanbood tegen betaling van 160.000 yuan, bijna €25.000 tegen de huidige koers. Ik kon m’n oren niet geloven. “Een baan kopen, voor een voor Chinese begrippen astronomisch bedrag?”. “Ja, het komt veel voor in China”, zei ze. IJzeren rijstkom Ik kon er nog steeds met m’n verstand niet bij. Waarom zou iemand betalen voor een baan waarbij […]

Overheidsbaan te koop: 25.000 euro


Veel mensen die CRTV magazine lezen zullen de populaire Chinese app WeChat kennen en een aantal van jullie zullen deze app ook daadwerkelijk gebruiken. Ik heb in het verleden voor al veel geschreven over WeChat (kijk maar eens op chinatalk.nl) en hoe internetbedrijf Tencent er de markt voor mobiel shoppen mee bestormt. Na die zakelijke informatie vond ik het ook eens tijd om een aantal handige functies van de app te bespreken die veel mensen nog niet lijken te kennen. Soms lijken nu juist de leukste opties van WeChat redelijk goed verstopt te zitten … Web WeChat In China is […]

Zes ‘verborgen’ functies in WeChat