Alibaba


Foto: Bao Zou Big News Events Wanneer ik een lezing heb gegeven over Chinese apps en mobile payment is de eerste vraag die uit de zaal komt altijd dezelfde: ‘Maar hoe zit dat dan met privacy?’. Ik leg vervolgens uit dat in China privacy veel minder gevoelig ligt dan in het westen. Niet alleen zijn Chinezen van oudsher gewend dat de staat heel veel informatie over hen verzamelt, maar ze leveren ook graag een stukje privacy in aan internetbedrijven voor al het gemak dat de apps hen bieden. Tenminste… tot voor kort. Ik hoop dat er geen Chinezen zijn die […]

Maken Chinezen zich zorgen om hun privacy?


Eerder deze maand schreef ik een artikel over de misverstanden met betrekking tot het Chinese ‘sociaal kredietsysteem’ die door de pers al dan niet onbewust de wereld in worden geholpen en in stand worden gehouden. Een van de uitzendingen in kwestie was een aflevering van VPRO’s Tegenlicht genaamd ‘Shoppen volgens China’. Maar het waren niet alleen de beweringen over China’s sociale kredietsysteem die, met uitzondering van het interview met expert Rogier Creemers, incorrect waren. Hoewel de uitzending al weer enkele maanden oud is wil ik graag nog eens reageren op een aantal andere onwaarheden in de betreffende uitzending. Gaat Alibaba […]

De fabeltjes over China als het grote gele e-commercegevaar


Recent was het weer zo ver. Na een uitzending van Tegenlicht waarop nogal wat aan te merken was laaide de discussie over China’s sociale kredietsysteem weer op. Vooral tegenstanders van de ‘sleepwet’ waar een paar weken later in een referendum op gestemd kon worden grepen het aan als een voorbeeld van ‘zo’n maatschappij’, en dus de sleepwet, die we toch echt niet moeten willen in Nederland. Dit alles gaat gepaard met een aantal hardnekkige misverstanden die al vier jaar de ronde doen op het internet en in de media in het algemeen. Ik wil in dit artikel nogmaals proberen deze […]

China’s Sociaal Kredietsysteem is niet wat je denkt



In de vorige aflevering in de reeks over New Retailk in China keken we naar verschillende soorten technologieën waarmee Alibaba het offline winkelen interessanter en meer ‘data-driven’ maakt. In dit artikel ronden we de verkenning van Alibaba’s initiatieven af en kijken we waar het bedrijf de technologie in de praktijk inzet en hoe ze nieuwe offline marktsegmenten als de meubel-  en de autobranche betreedt. Smart Pop-up Stores en More Mall Tijdens het 11-11 Singles Day festival in 2018 werkte Alibaba samen met 52 winkelcentra – waaronder Intime, de winkelketen waarin Alibaba fors inversteerde – in 12 steden bij het opzetten […]

China’s nieuwe retailconcepten: Alibaba in meubels en auto’s


De afgelopen maanden bespraken we een aantal New Retail-initiatieven in China. We zagen onbemande winkels, buurtwinkeltjes die werden uitgerust met systemen van China’s grote e-commercebedrijven en winkels als Alibaba’s Hema waarbij de scheidslijn tussen on- en offline vervaagt. Maar er zijn meer aspecten aan New Retail. Een van de belangrijke doelstellingen is dat offline winkelen weer leuk, of nog leuker moet worden door de inzet van allerlei nieuwe technologieën als augmented reality en virtual reality. Ook moet on- en offline winkelen samenvloeien met entertainment, vermaak. Deze week geven we een aantal voorbeelden van initiatieven op dit gebied. See Now Buy […]

China’s nieuwe retailconcepten: shoppen wordt (nog) leuker met technologie


Alibaba’s CEO Daniel Zhang schreef op 13 oktober 2017 in een brief aan de aandeelhouders dat niet de groei van online verkopen het beste toekomstperspectief voor het bedrijf is, maar het helpen van traditionele retailers om te upgraden naar het New Retail model. De in het vorige artikel in deze reeks genoemde samenwerkingen met grote ketens waar Alibaba in investeerde zijn daar goede voorbeelden van. Maar niet alle retailaankopen in China vinden plaats in supermarkten en shopping malls. In en rondom elke xiao qu –  afgebakende woongemeenschappen, meestal bestaande uit enkele flatgebouwen – zijn diverse kleine buurtwinkeltjes te vinden die […]

China’s nieuwe retail: Alibaba in buurtwinkeltjes



Eind vorig jaar schreef ik een tweetal artikelen over onbemande winkeltjes in China en Alibaba’s Hema supermarkten. Beide zijn voorbeelden van China’s zogenaamde New Retail (xin ling shou), een term die in 2016 door Alibaba in het leven is geroepen en is het afgelopen jaar door diverse initiatieven van deze e-commercereus en andere marktpartijen een belangrijke trend geworden. Ik zal daarom in een aantal artikelen nogmaals aandacht besteden aan dit onderwerp. In Nederland wordt al lange tijd gesproken over ‘multi-channel’ en ‘omni-channel’. We roepen al jaren dat retailers hun klanten zowel online als offline moeten bedienen. Het afgelopen decennium hebben […]

China’s nieuwe retailconcepten: Alibaba gaat offline


In China zijn de afgelopen twee jaar diverse nieuwe retailconcepten ontstaan. Een van de belangrijke drijfveren achter deze ontwikkeling is Alibaba’s ‘New Retail’-strategie waarin de Chinese e-commercereus online en offline meer wil laten samenvloeien. Een van de meest bijzondere voorbeelden van deze nieuwe strategie is de supermarktketen Hema die Alibaba heeft geopend. Woordspel Voordat er verkeerde conclusies worden getrokken: nee, Alibaba’s Hema heeft niets te maken met de Nederlandse HEMA en een woordvoerder van HEMA om een reactie vragen raakt daarom ook kant noch wal. In het Chinees spreek je Hema uit als ‘Guh-Maa’, anders dan de in Nederland bekende […]

China’s nieuwe retailconcepten: Alibaba’s Hema supermarkten


Sinds 2011 lees ik al internetartikelen en tech-nieuws over China. Omdat daar dagelijks minstens één Alibaba-gerelateerd bericht bij zit moet ik inmiddels ruim 2.000 Alibaba-artikelen gelezen hebben. Toch blijf ik altijd benieuwd naar wat boeken over het bedrijf me te vertellen hebben. Naast het uitermate teleurstellende Alibaba: The Inside Story Behind Jack Ma and the Creation of the World’s Biggest Online Marketplace recenseerde ik vorig jaar al Alibaba’s World. Dat laatste boek, geschreven door voormalig Alibaba-medewerker Porter Erisman, had z’n beperkingen maar raadde ik in combinatie met Erisman’s film Crocodile in the Yangtze toch van harte aan. Nu is er […]

Boekrecensie: Alibaba – The House That Jack Ma Built



Toen China’s e-commercegigant Alibaba in 2014 naar de beurs ging zag ik voor het eerst persberichten van betekenis in de Nederlandse media verschijnen over het bedrijf. En die logen er niet om. Alibaba zou na de beursgang de stap naar het westen maken en de concurrentie aangaan met onze Nederlandse trots Bol.com en Coolblue. Ik schreef destijds een artikel over deze ongefundeerde angst en gaf een korte inleidende presentatie over hetzelfde onderwerp tijdens een vertoning van de film Crocodile in the Yangtze in Amsterdam. In zowel het artikel als de presentatie probeerde ik te beargumenteren dat Alibaba meer een kans […]

Zijn we nog steeds bang voor Alibaba?


Begin 2015 gaf China’s Centrale Bank acht bedrijven toestemming voor het ontwikkelen van kredietwaardigheidsmodellen. China’s grote internetbedrijven, de BAT (Baidu, Alibaba en Tencent) hebben deze kans aangegrepen om op basis van de grote hoeveelheden data die zij verzamelen over hun klanten allen hun eigen kredietscoremodellen te ontwikkelen. En ze gaan daarbij ver in de data die gebruikt wordt… Sesam open u? Sesame Credit (Zhima Credit) is een initiatief van de Alibaba spin-off Ant Financial. Sesame berekent een kredietwaardigheidscore tussen 350 en 950 punten. Ant Financial gebruikt big data uit haar andere product, de online/mobile betalingsapp Alipay, om op basis van […]

Pronken met je kredietwaardigheid


China is in de afgelopen decennia sterk geürbaniseerd. Inmiddels woont 56% van de Chinezen in wat gedefinieerd mag worden als een ‘stad’ en de doelstelling van de regering is dat in 2030 één miljard Chinezen in steden woont. Degenen die zelden een stap buiten grote plaatsen als Beijing en Shanghai zetten zouden wel eens kunnen vergeten dat er nog steeds honderden miljoenen Chinezen in ruim 600.000 plattelandsdorpjes, met vaak minder dan 1.000 inwoners, wonen. Nu in China binnenlandse investeringen en de exporten niet langer de grote drijvers van economische groei lijken te zijn verschuift het overheidsbeleid naar het stimuleren van […]

Het Chinese platteland als groeimotor voor e-commerce



Who’s Afraid of Alibaba?
Er is het afgelopen jaar een hoop te doen geweest om Alibaba. We zetten de zaken op een rijtje. The Good Waarschijnlijk voor het eerst sinds de beursgang in 2014 was Alibaba onlangs volop in het nieuws. Zoals elk jaar had de e-commercereus op 11 november het online Shopping Festival Singles Day weer van stal gehaald. Dit festijn, dat sinds 2009 is uitgegroeid tot een begrip in China, leverde Alibaba net als de voorgaande jaren weer nieuwe records op. Op één dag werd op Alibaba’s platforms $14,3 miljard omgezet. Dat is bijna gelijk aan alle online aankopen in Nederland in […]

Alibaba in 2015 – The good, the bad and the ...


Bij mijn laatste bezoek aan Xi’an viel me op dat er in vergelijking met vorig jaar een enorm leger aan koeriers losgelaten leek te zijn in de stad. Nu heeft Xi’an altijd wel een groot aantal koeriers gehad maar die bezorgden vooral postpakketjes. Ik zag ze her en der al staan in de stad: de brommertjes met de koffertjes achterop, zoals wij die al jaren kenden van de pizzakoerier. Wat me met name opviel was de verscheidenheid aan kleuren en de opdruk van bekende internetbedrijven en start-ups waar ik al veel over had gelezen. Maar pas toen ik ’s morgens […]

O2O – China’s bezorgoorlog


Toen ik in 2012 begon met het schrijven van artikelen over de online wereld in China kwam ik al snel uit op het onderwerp Alibaba. Rond die tijd was er net een documentaire verschenen van ene Porter Erisman, voormalige vice president van Alibaba, over de opkomst van China’s eerste e-commercebedrijf en haar strijd met eBay. Porter was zo aardig om me de film, Crocodile in the Yangtze, online te laten bekijken als inspiratie voor de artikelen die ik over Alibaba wilde schrijven. Sindsdien heb ik de film vele malen gezien, waaronder een aantal malen in officiële vertoningen voor Guanxi.nu, Cinemasia […]

Boekrecensie: Alibaba’s World



De afgelopen twee maanden hebben we op China2025.nl aandacht besteed aan het gebrek aan vertrouwen tussen kopen en verkoper en hoe dit voor Chinezen een van de redenen is om sommige producten over de grens te kopen. In mijn vorige artikel lazen we hoe Chinezen het grootste deel van hun reisbudget uitgeven aan shoppen in andere landen of hoe ze dai gou agenten inschakelden om goederen voor hen het land in te smokkelen. In dit artikel kijken we naar meer legale manieren om over de grens te kopen. Tmall Global De Chinese e-commercereus Alibaba had al snel in de gaten […]

Chinezen kopen over de grens: Tmall Global


Het jaar 2014 zal de geschiedenis in gaan als het jaar waarin de Chinese internetbedrijven uit hun ‘comfort zone’ kwamen en stappen zetten in nieuwe sectoren. Eerder dit jaar beschreef ik al hoe ze zo succesvol waren in het aantrekken van het spaargeld van consumenten dat de overheid er een stokje voor moest steken. Ook de eerder beschreven enorme investeringen in de entertainmentsector en het aantrekken van film en TV series als content voor streaming video websites maakt deel uit van deze ontwikkeling. Maar er is meer. Chinese internetbedrijven nemen sinds dit jaar ook stappen in de gezondheidszorg! China’s bevolking […]

China’s internetbedrijven in gezondheidszorg


Regelmatig schrijf ik over de ontwikkelingen bij de grote internetbedrijven in China, kortweg de BAT (zoekmachine Baidu, e-commercereus Alibaba en social media/gaming marktleider Tencent). Meestal gaat het dan over social media, m-commerce en e-commerce. Sinds vorig jaar begeven deze bedrijven zich echter ook steeds vaker op nieuw terrein. Eerder dit jaar vertelde ik hoe ze de markt van online finance hebben betreden. Maar dit is niet de enige nieuwe sector waar de BAT bedrijven zich in begeven. Sinds 2013 investeren ze flink in hardware, distributiekanalen en content in de entertainmentindustrie. Er wordt geld gepompt in streaming videosites en smart tv´s […]

Chinese internetbedrijven gaan de entertainment markt op



Vorige week bereikte alle media-opwinding over Alibaba een climax met haar uiteindelijke beursgang, waarbij de Chinese e-commercegigant bijna $22 miljard ophaalde en de koers van de aandelen direct omhoogschoot van de aangekondigde $68 naar $94. Het bedrijf is nu $230 miljard waard en op Google na het grootste internetbedrijf ter wereld. Maar in het westen blijven veel mensen toch vooral zitten met een hoop vraagtekens over wat Alibaba nu eigenlijk is. Tijd voor een overzicht. Marktplaatsen In essentie is Alibaba een verzameling van e-commerceplatforms. Opvallend daarbij is dat Alibaba zelf niets verkoopt maar de handel faciliteert voor kopers en verkopers. […]

Sesam, open u! Het Alibaba Ecosysteem


On the 6th of May I took the stage in the Sheraton Brussels Airport to give the attendees of the e-commerce in China seminar organised by the BCECC a taste of the current state of online shopping in China. In my presentation I spoke about how Alibaba dominated the e-commerce market in China with 80% market share and how it was having a fierce power struggle with Tencent. One day later news broke that Alibaba had announced an IPO. Once again my presentation was outdated. That’s how fast things go in China. But the data in my Powerpoint slides wasn’t […]

E-Commerce in China: Time to start paying attention


Het is al weer ruim een half jaar geleden dat ik een uitgebreid artikel schreef over de strijd die ontstaan is tussen China’s twee grootste internetbedrijven Alibaba en Tencent. Alibaba is natuurlijk bekend van e-commerce-platforms als Taobao en Tmall. Tencent heeft hits als instant messenger QQ en ‘chat-app on steroids’ WeChat op haar naam staan. Sinds 2013 en nadat Tencent diverse m-commerce- functionaliteiten heeft toegevoegd aan WeChat begeven de twee zich steeds meer op hetzelfde terrein. Dit heeft geleid tot een felle strijd en de strijdbijl is het afgelopen half jaar alles behalve begraven. Tijd dus voor een update. JD […]

Tencent vs. Alibaba: Nieuwe zetten in m-commerce



Alibaba
Op 7 mei 2014 veranderde de wereld een klein beetje. Tot die dag hadden de meeste westerlingen nog nooit van Alibaba gehoord. Maar op 7 mei stroomde de pers over van berichten over de e-commercereus uit China die een beursgang in de Verenigde Staten had aangekondigd. Nu was een Chinees bedrijf op de beurs in de Verenigde Staten al bijzonder, maar wat mensen vooral de oren deed spitsen was het nieuws dat dit wel eens de grootste beursgang van een tech bedrijf ooit zou kunnen worden. En dat het de recordbrekende beursgang van Facebook in mei 2012 zou overschaduwen. Ook […]

Wie is er bang voor Alibaba?


Een van de interessante ontwikkelingen in de Chinese internetsector in de afgelopen 12 maanden was het ontstaan van financiële diensten bij de zogenaamde BAT, China’s grote internetbedrijven Baidu (zoekmachine), Alibaba (e-commerce) en Tencent (gaming en social media). Al deze partijen hebben stappen ondernomen om naast bestaande betaalsystemen als Alipay en Tenpay ook financiële producten als spaarrekeningen, leningen, credit cards en verzekeringen aan te bieden. De meeste door de staat gerunde banken in China geven consumenten lage rentes van ongeveer 3,25 procent op hun spaartegoeden. De grote internetbedrijven in China hebben dit als kans aangegrepen om kapitaal aan te trekken door […]

Internetbedrijven, China’s nieuwe banken?


China heeft nooit echt bekend gestaan als een centrum voor innovatie. Integendeel, het beeld dat de meeste mensen van China hebben, is nog steeds dat het land de fabriek van de wereld is. Een land waar uitvindingen uit het Westen tegen lage kosten worden geproduceerd. Of het nu om goedkoop speelgoed, kleding of de Appleproducten gaat die in de Foxconn fabrieken in elkaar worden gezet. Producten die China onder haar eigen merken produceert, zijn meestal niet meer dan schaamteloze kopieën en diefstal van intellectueel eigendom. Zo denkt men. China mag dan niet bekend staan als innovator, dat is vroeger toch […]

Van Copycat naar Innovator



Twee weken geleden schreef ik over de laatste ontwikkeling in Tencent’s WeChat en hoe het bedrijf met de chat-app snelle stappen maakt naar mobile commerce (m-commerce), oftewel het verkopen van goederen en diensten via de mobiele telefoon. Twee jaar geleden was m-commerce in China niet noemenswaardig, maar in die situatie is veel veranderd. De opkomst van goedkopere smartphones van producenten als Xiaomi zorgt ervoor dat steeds meer mensen gebruik maken van mobiel internet. Sinds afgelopen zomer heeft het aantal Chinezen dat online gaat via smartphones (81% van de 618 miljoen online Chinezen) het aantal dat via computers online gaat (70%) […]

Machtsstrijd in Chinese m-commerce


In delen van Nederland barstte afgelopen maandag met de officiële opening van het carnavalseizoen de gekte los. Maar aan de andere kant van de wereld, in China, heeft de 11e van de 11e een hele andere betekenis die gepaard gaat met een nog grotere ecommerce gekte. 11 november staat sinds de jaren ‘90 in China bekend als ‘vrijgezellendag’, een soort anti-valentijnsdag. De vier eentjes (‘yao yao yao yao’) in de datum staan symbool voor kale takjes en daarmee het vrijgezelle bestaan van een groot deel van de bevolking. Op deze dag viert een deel van de vrijgezellen met elkaar hun […]

Singles & Sales: ecommerce gekte in China


Het gonst dit jaar in China van de investeringen en overnames door de drie grote internetbedrijven Baidu (zoekmachine), Alibaba (e-commerce) en Tencent (gaming & social media). Deze ontwikkelingen maken overduidelijk dat de partijen zich op elkaars gebied begeven met als doel het wegkapen van de bestedingen van de Chinese consument. Met name op het gebied van integratie tussen sociale media en e-commerce vinden er interessante ontwikkelingen plaats. Ik heb het eerder gezegd en ik zeg het opnieuw: we zouden hier in het Westen in de gaten moeten houden wat er in China gebeurt. De interne concurrentie in de wereld van […]

China laat zien hoe je sociale commerce bedrijft



In het vorige hoofdstuk las je over de opkomst van e-commercegigant Alibaba, maar hoewel het bedrijf de grootste is in de e-commercemarkt in China (en de rest van de wereld) is het zeker niet de enige binnen deze markt van zware concurrentie. Dit jaar zijn een aantal zeer interessante partnerschappen gesmeed en hebben er bijzondere overnames plaatsgevonden die maar al te duidelijk maken dat het inmiddels e-commerceoorlog is in China. De e-commercemarkt in China is sinds 2009 met gemiddeld ruim zeventig procent per jaar gegroeid. De e-commercemarkt was in 2012 212 miljard dollar groot en zal dit jaar groeien tot […]

E-commerceoorlog in China


Ik heb een voorliefde voor succesvolle mensen die gewoon blijven. Of misschien moet ik zeggen succesvolle mensen die ‘gek’ blijven. Want gek moet je wel zijn om net als Jack Ma in een overvol stadion, gekleed als een soort Michael Jackson Goes Punk, je voltallig personeel ‘Can you feel the love tonight’ toe te zingen met een zangstem die door merg en been gaat[i]. Ma begon zijn carrière als Engelse leraar en trad in mei dit jaar op 49-jarige leeftijd af als chief executive officer (ceo) van China’s meest succesvolle e-commerce bedrijf: Alibaba. Jack Ma, geboren in Hangzhou, China moest […]

Alibaba, ‘s werelds grootste e-commerce bedrijf


– Op 11 april 2013 kwam ik na twee jaar in China terug in Nederland en deelde mijn kennis over de sociale media in dit land in een lezing tijdens de studiedag Social Media in 1 Day[i]. Tijdens deze lezing toonde ik het grote aantal sociale netwerken in China en vertelde dat er ongetwijfeld een aantal flinke veldslagen zouden gaan plaatsvinden tussen de grote partijen. De strijd om de ‘netizen’ is inmiddels flink losgebarsten in China. De twee belangrijkste spelers in China op het gebied van sociale media zijn Sina en Tencent. Beiden beschikken ze over een microblog platform, of […]

De slag om de Chinese netizen



Online shoppen nam de afgelopen jaren een enorme vlucht in China. Eén op de zeven stedelingen koopt maandelijks iets online. In 2011 werd er voor 800 miljard online geshopt, een stijging van 56 procent ten opzichte van het voorgaande jaar. E-commerce beslaat momenteel nog maar vier procent van de retailverkopen in China, maar de groei is sterk en zal voorlopig niet stoppen. Internetgigant Alibaba claimt met z’n diverse websites (onder andere b2b-platform Alibaba, b2c-platform Tmall en c2c-platform Taobao) 74 procent marktaandeel in e-commerce. Concurrenten Tencent en 360Buy volgen beiden op afstand met ongeveer vijf procent van de markt.[i] In het […]

Digitaal winkelen in China