boekrecensie


Kai-Fu Lee heeft een indrukwekkend cv. Hij werkte onder andere bij Apple, Microsoft en was de directeur van Google China tot deze zich terugtrok uit het land. Sinds 2009 is hij met Sinovation Ventures actief als venture capitalist. Lee was ook een belangrijke ‘Big V’, zoals invloedrijke personen met miljoenen volgers op het Chinese microblog Sina Weibo genoemd worden. Tijdens het harde optreden tegen de Big V’s in 2013 was het een van de personen waar de communistische partij (CCP) haar pijlen op richtte wegens zijn kritische houding. Dat was rond dezelfde tijd dat een andere Big V, Charles Xue, […]

Boekrecensie: AI Superpowers


China Questions – Critical Insights Into A Rising Power is een boek waar ik erg naar uit heb gekeken, mede omdat het door verschillende Chinakenners werd aanbevolen. Het boek bevat 36 essays van China-academici, veelal (assistent) professoren, gelieerd aan het Fairbank Center for Chinese Studies van de Harvard University. De redacteuren Michael Szonyi en Jennifer Rudolph hebben passende vragen geselecteerd en aan de 36 medewerkers voorgelegd. De hoofdstukken beantwoorden elk een vraag in redelijk compacte en hapklare brokken van zo’n 10 tot 15 pagina’s (ongeveer 2.000 woorden). China Questions is daarmee wel een boek dat niet heel erg diep ingaat op […]

Boekrecensie: The China Questions


Censuur van de pers en het internet in China zijn altijd onderwerpen geweest die mij zeer geïnteresseerd hebben en waar ik regelmatig over schrijf en colleges over geef. Toen ik las over het boek Trickle-down Censorship: An Outsider’s Account of Working Inside China’s Censorship Regime was de beslissing om een exemplaar aan te schaffen dan ook snel gemaakt. De auteur, JFK Miller, is een Australiër die een aantal jaren in China woonde en in Shanghai van 2006 tot 2011 redacteur en hoofdredacteur was van het expatmagazine that’s Shanghai, dat enkele jaren eerder was opgericht door ‘een Brit’ en hem was […]

Boekrecensie: Trickle-Down Censorship



Om eerlijk te zijn had ik de nodige twijfels voor ik dit boek opensloeg. In het verleden had ik al verschillende artikelen van de schrijfster, journaliste Eefje Rammeloo, die in 2014 als freelance journaliste naar Shanghai verhuisde, met veel plezier gelezen. Ik volgde haar echter ook een tijdje op Twitter en alhoewel de kaft het boek prijst als ‘zonder hang naar drama en zonder oordelen’ kwam dat beeld niet helemaal overeen met haar soms cynische tweets. Het leek geregeld alsof Eefje zo nu en dan even gal moest spuien na een ‘bad China day’. Ik was dus wel wat bang […]

Boekrecensie: Het Geluk van de Chinezen


Over China raak je nooit uitgelezen. Er is zoveel interessant aan de cultuur van het land, dat er altijd wel iets nieuws te verkennen is. In 2012 publiceerde Richard Burger het boek Behind the Red Door – Sex in China. Ik woonde toen zelf twee jaar in het land en was inmiddels wel nieuwsgierig naar dit aspect van de cultuur. Het was het eerste uit een reeks (Engelstalige) boeken die ik over het onderwerp las. Ik wil de bevindingen graag met jullie delen. Behind the Red Door – Sex in China – Richard Burger (2012) Burger’s boek is geen lang […]

Vier keer seks in China


In februari vond de door het LeidenAsiaCentre georganiseerde conferentie China, The Netherlands and Europe plaats, waar China-experts Garrie van Pinxteren (voormalig China-correspondent voor de NRC en de NOS, en docent journalistiek) en Frank Pieke (hoogleraar Modern China Studies aan de universiteit van Leiden) hun nieuwe boek Nederland door Chinese Ogen presenteerden. Het klonk als een interessante publicatie door twee gerespecteerde kenners die erom bekend staan genuanceerd over China te communiceren en stereotypen te vermijden. Ik heb het boek dan ook direct in digitale vorm aangeschaft. Om maar meteen met de deur in huis te vallen: het boek maakt de belofte […]

Boekrecensie: Nederland door Chinese ogen



Voor westerlingen die in China wonen zijn er meestal talrijke redenen om weg te willen uit het land, of het nu de voedselveiligheid, kwaliteit van het onderwijs voor kinderen of de luchtvervuiling is. Maar vraag ze daarna wat ze missen en vrijwel iedereen zal zeggen ‘het Chinese eten’. Westerlingen krijgen een sterke vorm van ‘omgekeerde heimwee’ bij herinneringen aan de fantastische Chinese keuken. Voor je vertrok uit Nederland ging je wel eens naar de afhaalchinees of zo’n ‘all you can eat’-buffet in een Chinees-Indisch restaurant maar daar haal je na terugkomst je neus voor op. “Die voor Nederland zo kenmerkende […]

Chinees koken kun je echt zelf!


Xiaomi Mitu
Ik was ooit een groot fan van het Chinese smartphonemerk Xiaomi. Ik bewonderde het bedrijf om de rebelse ‘underdogaanpak’ en tegendraadsheid waarmee het haar producten in China aan de man bracht. Xiaomi was een van de eerste Chinese merken die smartphones van een hoge kwaliteit verkochten voor de helft van de prijs van grote jongens als Samsung en Apple. Maar in 2016 lijkt het 6 jaar oude bedrijf van haar voetstuk te zijn gevallen. In twee artikelen onderzoek ik op China2025.nl de opkomst en mogelijke ondergang van Xiaomi. Hunger marketing Een jaar geleden kocht ik uiteindelijk voor het eerst een […]

Xiaomi: de opkomst van een Chinese smartphone


Sinds 2011 lees ik al internetartikelen en tech-nieuws over China. Omdat daar dagelijks minstens één Alibaba-gerelateerd bericht bij zit moet ik inmiddels ruim 2.000 Alibaba-artikelen gelezen hebben. Toch blijf ik altijd benieuwd naar wat boeken over het bedrijf me te vertellen hebben. Naast het uitermate teleurstellende Alibaba: The Inside Story Behind Jack Ma and the Creation of the World’s Biggest Online Marketplace recenseerde ik vorig jaar al Alibaba’s World. Dat laatste boek, geschreven door voormalig Alibaba-medewerker Porter Erisman, had z’n beperkingen maar raadde ik in combinatie met Erisman’s film Crocodile in the Yangtze toch van harte aan. Nu is er […]

Boekrecensie: Alibaba – The House That Jack Ma Built



In januari 2014 publiceerden Jeffrey Towson, professor aan Peking University, en Jonathan Woetzel, senior partner bij McKinsey & Company, The One Hour China Book; een boek waarin ze beweerden aan de hand van zes verhalen in een uur de Chinese economie uit te kunnen leggen. Een jaar later volgde deel twee in de serie, The One Hour China Consumer Book, waarin het tweetal het gevecht om de Chinese consument uit de doeken doet. Inhoudelijk In The One Hour China Book slaan de auteurs de spijker op de kop met de zes grootste trends in China: verstedelijking, productieschaal, de opkomst van […]

Boekrecensie: China begrijpen in twee uur?


Toen ik in China woonde werd Tea Leaf Nation al snel een van mijn favoriete websites. De inmiddels door Foreign Policy ingelijfde site publiceerde regelmatig diepgravende interessante artikelen en positioneerde zich met de slogan ‘decoding Chinese media’. Vanuit dat perspectief publiceerde ze ook veel over het Chinese internet en de internetcensuur, onderwerpen die ik op de voet volgde. Liz Carter, de schrijfster van Let 100 Voices Speak, was enige tijd hoofdredacteur van Tea Leaf Nation en schreef diverse artikelen voor de website. Carter was tevens coauteur van The Grass-Mud Horse Lexicon, een boek waarin Chinese online codenamen en ‘internet slang’ […]

Boekrecensie: Let 100 Voices Speak


Intertaal is een webshop die diverse boeken verkoopt gerelateerd aan het leren van buitenlandse talen. De uitgeverij van Intertaal brengt daarnaast een aantal eigen producten op de markt. Een van die producten is de Mĕi Tiān, een scheurkalender over Chinese Taal en Cultuur. De bedoeling van de kalender is dat je “elke dag iets leert over de Chinese cultuur, karakters en dagelijks taalgebruik. Ideaal voor wie op reis gaat naar China of voor wie iets meer wil weten over China.” Ik nam voor CRTV de proef op de som. Op het eerste gezicht lijkt de kalender primair gericht op jongeren, […]

Recensie Mĕi Tiān scheurkalender



Toen ik in 2012 begon met het schrijven van artikelen over de online wereld in China kwam ik al snel uit op het onderwerp Alibaba. Rond die tijd was er net een documentaire verschenen van ene Porter Erisman, voormalige vice president van Alibaba, over de opkomst van China’s eerste e-commercebedrijf en haar strijd met eBay. Porter was zo aardig om me de film, Crocodile in the Yangtze, online te laten bekijken als inspiratie voor de artikelen die ik over Alibaba wilde schrijven. Sindsdien heb ik de film vele malen gezien, waaronder een aantal malen in officiële vertoningen voor Guanxi.nu, Cinemasia […]

Boekrecensie: Alibaba’s World


“When I was 28 years old, I became a leftover woman”.  Ik viel bijna van mijn stoel toen ik mijn vrouw Jessica dit hoorde zeggen tijdens een repetitie voor haar lezing over leven in China. Ik was goed op de hoogte van deze term nadat ik er meerdere artikelen en een boek over had gelezen. Maar ik had nooit verwacht dat een standvastige, zelfstandige vrouw als zij zonder enige vorm van schroom zichzelf zo zou beschrijven. Ze had zich neergelegd bij het in China opgelegde stempeltje van ‘overgebleven vrouw’. Ze was een restje, een kliekje geweest. Sheng Nü De term […]

‘Leftover women’ in China: Mijn vrouw was een kliekje!


Ik maak me geen illusies. Na twee jaar in China heb ik slechts het puntje van de ijsberg gezien van marketing in dit land. Als eenling in liefdadigheidsorganisaties zijn er weinig collega´s om mee te sparren over marketing en ben ik sterk afhankelijk van eigen ervaringen en publicaties. Voor mijn dagelijkse nieuws over China is de Sinocism[i] nieuwsbrief absoluut onmisbaar. Het scheidt het kaf van het koren en maakt het makkelijker om een selectie te maken van interessante artikelen. Voor nieuws over sociale media, e-commerce en mobile houd ik de Tech in Asia website[ii] nauwgezet in de gaten. Wil je […]

Boekrecensie: ‘All Eyes East’ door Mary Bergström



Toen ik anderhalf jaar geleden naar China kwam, dacht ik me goed voorbereid te hebben. Ik had een aantal boeken gelezen over de cultuur en de ‘psyche’ van de Chinezen. Dit nam echter niet weg dat ik van de ene verbazing in de andere bleef vallen en sinds mijn komst ben blijven lezen en zoeken naar verklaringen voor het vaak onbegrijpelijke gedrag van de 1,3 miljard inwoners van dit land. Stukje bij beetje leg je de stukjes van de complexe puzzel die China is in elkaar, om uiteindelijk tot het besef te komen dat het resulterende plaatje nog steeds onbegrijpelijk is.   […]

Boekrecensie: ‘What Chinese Want’ door Tom Doctoroff