cultuurverschillen


Enkele maanden nadat ze in 2013 naar Nederland verhuisde schreef ChinaTalk’s Jessica Sun dit artikel. Inmiddels is ze aardig ingeburgerd in Nederland, maar we delen graag nog eens haar tien grootste verbazingen bij haar komst naar ons land. In april 2013 verhuisde ik op dertigjarige leeftijd van China naar Nederland. Een nieuwe bladzijde in mijn leven, en een volledig andere omgeving. Van het eten tot de diverse cultuurverschillen, het waren het allemaal uitdagingen voor me. Na twee maanden in het land schreef ik het onderstaande artikel over vreemde dingen die me opvielen in Nederland. Hierbij deel ik met jullie graag […]

Nederland door Chinese Ogen: Tien Verbazingen


Soms merk je bij westerlingen die met een Chinees getrouwd zijn de frustratie die de bemoeizucht van hun schoonfamilie oplevert. Het is ook iets waar ik anderen die me vragen naar mijn ervaringen met een Chinese vrouw en schoonfamilie voor waarschuw. Het is nu eenmaal de keerzijde van de hele sterke familiebanden in China. Nou moet ik zeggen dat ik het wat dat betreft buitengewoon goed getroffen heb. Ik kan prima opschieten met m’n schoonouders en hoewel onze keuzen waarschijnlijk niet altijd die zijn waar zij de voorkeur aan zouden geven laten ze ons helemaal vrij. Zelfs de bekende druk […]

Leven met een Chinese: Over familie, melkpoeder en communicatie


Het is nu zo’n zes jaar geleden dat ik tijdens mijn verblijf in China mijn echtgenote ontmoette, vijf jaar geleden dat we trouwden en in 2013 keerden we samen terug naar Nederland. Getrouwd zijn met iemand uit een andere cultuur is voor ons beiden een bijzondere ervaring en een fascinerende leerschool. Nu moet ik er meteen aan toevoegen, dat een van de zaken die me in mijn vrouw aantrok was dat ze relatief ‘on-Chinees’ was. Ze had in haar werk als reisgids en decaan op een internationale school al veel te maken gehad met westerlingen en zogezegd: waar je mee […]

Leven met een Chinese: de ervaringen van een ‘lao gong’



In april 2017 was ik vier jaar in Nederland, na de eerste dertig jaar van m’n leven in China te hebben gewoond. Veel van mijn gewoonten zijn spontaan ‘vernederlandst’, maar veel Chinese gewoonten zijn nog steeds sterk aanwezig in mijn leven. Zo vond ik, toen ik pas in Nederland was kaas niet lekker, maar nu eet ik vaak wat kaas als ik trek heb. Ik eet het in plakjes en soms zelfs een heel stuk afgesneden van een blok. Vier jaar geleden vond ik het altijd vreemd om Nederlanders ijs te zien eten in de winter. Ook zag ik Nederlanders […]

Hoe Nederland mijn gewoonten veranderde


Ik heb lang genoeg in China gewoond en met Chinezen gegeten om voorbereid te zijn op smakgeluiden tijdens het eten. Ik was daarom niet echt meer geshockeerd door het aantal decibellen dat mijn schoonvader ’s ochtends tijdens het eten van zijn noodles produceerde. Maar ik kon maar niet wennen aan het feit dat juist mijn schoonmoeder elke keer als ze tegenover me zat ongegeneerd een boer liet. In de maand dat ze Nederland bezochten brachten we vijf dagen samen met mijn ouders door in een zespersoonsappartment op Terschelling. Het was bewonderenswaardig hoe ze, onder de bezielende leiding van hun dochter, […]

Chinezen over de vloer: Sma(k)kelijk eten!


Op China2025.nl schrijf ik samen met een aantal andere bloggers regelmatig over de cultuurverschillen waar we in China mee te maken krijgen. Maar minstens zo interessant is de vraag hoe Chinezen Nederland ervaren als ze hier komen. Afgelopen zomer bezochten mijn schoonouders ons voor het eerst in Nederland. We waren al meerdere keren bij hen in Datong in de provincie Shanxi geweest, maar dit was de eerste keer dat zij ons hier bezochten. Het was zelfs de eerste keer dat ze buiten China kwamen. Mijn schoonouders zijn eenvoudige mensen. Ze behoren niet tot de uitschieters in de Chinese maatschappij. Geboren […]

Chinezen over de vloer: Nederland door Chinese ogen



Terugkijkend op mijn ervaringen in China waarvan ik er de afgelopen maanden een aantal gedeeld heb op China2025.nl besef ik vaak hoe ik zaken anders had kunnen aanpakken. Hoe ik dingen minder persoonlijk had kunnen opvatten en mezelf niet constant tot frustratie had moeten laten leiden. Maar dat is nu. Ik vertelde een studente die me interviewde over cultuurverschillen dat ik heel erg heb geprobeerd te begrijpen en accepteren, maar dat het soms enorm moeilijk is als de wereld om je heen zo irrationeel en vreemd lijkt te zijn. Het begrijpen van de context Als je eerst leert begrijpen waarom […]

Cultuurverschillen: Van begrijpen naar accepteren


Het moeilijkste van werken in een andere cultuur zijn situaties die niet stroken met je eigen normen en waarden. Of situaties die ingaan tegen je gevoel van integriteit en eigenwaarde. Maar zelfs in zo’n situatie moet je je regelmatig afvragen of het veel zin heeft en productief is om je je overal druk over te maken. Misschien moet je sommige dingen gewoon accepteren zoals ze zijn. Je bent een eenling en te gast in een ander land en gaat niet in je eentje die hele cultuur veranderen. De spreuk ‘verander wat je niet kunt accepteren, accepteer wat je niet kunt […]

Cultuurverschillen: Een botsing met je eigenwaarde


Als internationaal vrijwilliger met een inkomen onder het gemiddelde salaris van een inwoner van Xi’an heb ik in China twee jaar in een situatie gezeten die anders is dan het gros van de buitenlanders die een tijd in het land verblijft. Het leerde me veel sneller en beter te begrijpen hoe het leven van de gemiddelde Chinees in elkaar stak. Maar nog waardevoller was het feit dat ik, samen met een tweede internationaal vrijwilliger, in een kleine non-profitorganisatie werkte met enkel Chinezen die geen tot nauwelijks Engels spraken (en ik op dat moment weinig tot geen Chinees). Beide vrijwilligers hadden […]

De mysteries van een Chinese organisatie



De laatste tijd is er veel te doen omtrent cultuurverschillen tussen Nederland en China. De belangrijkste oorzaak hiervoor was het conflict tussen ADO Den Haag en eigenaar Wang Hui. De meningen over de bewering dat de conflicten het gevolg waren van cultuurverschillen liepen uiteen. Aan de ene kant had je de voorzitter van de supportersvereniging die beweerde dat er geen cultuurverschillen bestonden omdat hij ‘nog steeds een patatje oorlog kon kopen, nadat een Chinees zijn favoriete snackbar had overgenomen’. Aan de andere kant had je een leger aan China-deskundigen die in de media kwamen vertellen dat het allemaal kwam doordat […]

Hoe overbrug je cultuurverschillen met Chinezen?


In het vorige hoofdstuk gaf ik een beschrijving van het extreme materialisme in China. In dit hoofdstuk probeer ik een aantal redenen te geven voor dit in mijn ogen buitensporige gedrag. Ik wil hierbij als kanttekening meegeven dat de onderstaande tekst is gebaseerd op generalisaties die niet noodzakelijk voor elk individu gelden. De meest eenvoudig te begrijpen reden voor het Chinese materialisme is de fase in haar economische ontwikkeling. Het beleid van economische vernieuwing heeft in zo’n dertig jaar ongeveer negentig procent van de bevolking bevrijd uit de armoede. Een kwart van de mensen is nu bovendien welvarend genoeg om […]

Bronnen van materialisme