e-commerce


De tijd dat in China alles draaide om de zogenaamde BAT (Baidu, Alibaba en Tencent) ligt allang achter ons. Dit is het eerste deel uit een serie artikelen over China’s nieuwe toonaangevende internetbedrijven. Lange tijd werd de Chinese e-commercemarkt overheerst door Alibaba (Taobao en Tmall) en JD.com, plus een groot aantal partijen met minder dan 5% marktaandeel. Daar is de laatste jaren echter verandering in gekomen. In 2015 richte ex-Googlemedewerker Colin Huang het platform Pinduoduo (PDD) op. Huang had het briljante idee om de kracht van twee van China’s grootste internetbedrijven te combineren: de e-commerceaanpak van Alibaba en de social-netwerkaanpak […]

China’s nieuwe generatie internetbedrijven: Pinduoduo


Eerder deze maand schreef ik een artikel over de misverstanden met betrekking tot het Chinese ‘sociaal kredietsysteem’ die door de pers al dan niet onbewust de wereld in worden geholpen en in stand worden gehouden. Een van de uitzendingen in kwestie was een aflevering van VPRO’s Tegenlicht genaamd ‘Shoppen volgens China’. Maar het waren niet alleen de beweringen over China’s sociale kredietsysteem die, met uitzondering van het interview met expert Rogier Creemers, incorrect waren. Hoewel de uitzending al weer enkele maanden oud is wil ik graag nog eens reageren op een aantal andere onwaarheden in de betreffende uitzending. Gaat Alibaba […]

De fabeltjes over China als het grote gele e-commercegevaar


De afgelopen maanden hebben we meerdere malen aandacht besteed aan New Retail in China. Wat daarbij vooral aan de orde is gekomen is een aantal initiatieven van Alibaba. Je zou daarom misschien denken dat Alibaba de enige Chinese partij is die met New Retail aan de weg timmert. Niets is echter minder waar; Alibaba is simpelweg de partij met de best geoliede PR-machine, waardoor ze volop in het nieuws zijn. Alibaba is tevens de eerste die de term ‘New Retail’ heeft geclaimd. Maar ook andere partijen, waaronder Alibaba’s aartsrivaal JD.com, zetten al enkele jaren onder het labeltje ‘Unbounded Retail’ of […]

China’s nieuwe retailconcepten: JD.com’s Unbounded Retail



De afgelopen maanden bespraken we een aantal New Retail-initiatieven in China. We zagen onbemande winkels, buurtwinkeltjes die werden uitgerust met systemen van China’s grote e-commercebedrijven en winkels als Alibaba’s Hema waarbij de scheidslijn tussen on- en offline vervaagt. Maar er zijn meer aspecten aan New Retail. Een van de belangrijke doelstellingen is dat offline winkelen weer leuk, of nog leuker moet worden door de inzet van allerlei nieuwe technologieën als augmented reality en virtual reality. Ook moet on- en offline winkelen samenvloeien met entertainment, vermaak. Deze week geven we een aantal voorbeelden van initiatieven op dit gebied. See Now Buy […]

China’s nieuwe retailconcepten: shoppen wordt (nog) leuker met technologie


Alibaba’s CEO Daniel Zhang schreef op 13 oktober 2017 in een brief aan de aandeelhouders dat niet de groei van online verkopen het beste toekomstperspectief voor het bedrijf is, maar het helpen van traditionele retailers om te upgraden naar het New Retail model. De in het vorige artikel in deze reeks genoemde samenwerkingen met grote ketens waar Alibaba in investeerde zijn daar goede voorbeelden van. Maar niet alle retailaankopen in China vinden plaats in supermarkten en shopping malls. In en rondom elke xiao qu –  afgebakende woongemeenschappen, meestal bestaande uit enkele flatgebouwen – zijn diverse kleine buurtwinkeltjes te vinden die […]

China’s nieuwe retail: Alibaba in buurtwinkeltjes


Eind vorig jaar schreef ik een tweetal artikelen over onbemande winkeltjes in China en Alibaba’s Hema supermarkten. Beide zijn voorbeelden van China’s zogenaamde New Retail (xin ling shou), een term die in 2016 door Alibaba in het leven is geroepen en is het afgelopen jaar door diverse initiatieven van deze e-commercereus en andere marktpartijen een belangrijke trend geworden. Ik zal daarom in een aantal artikelen nogmaals aandacht besteden aan dit onderwerp. In Nederland wordt al lange tijd gesproken over ‘multi-channel’ en ‘omni-channel’. We roepen al jaren dat retailers hun klanten zowel online als offline moeten bedienen. Het afgelopen decennium hebben […]

China’s nieuwe retailconcepten: Alibaba gaat offline



In China zijn de afgelopen twee jaar diverse nieuwe retailconcepten ontstaan. Een van de belangrijke drijfveren achter deze ontwikkeling is Alibaba’s ‘New Retail’-strategie waarin de Chinese e-commercereus online en offline meer wil laten samenvloeien. Een van de meest bijzondere voorbeelden van deze nieuwe strategie is de supermarktketen Hema die Alibaba heeft geopend. Woordspel Voordat er verkeerde conclusies worden getrokken: nee, Alibaba’s Hema heeft niets te maken met de Nederlandse HEMA en een woordvoerder van HEMA om een reactie vragen raakt daarom ook kant noch wal. In het Chinees spreek je Hema uit als ‘Guh-Maa’, anders dan de in Nederland bekende […]

China’s nieuwe retailconcepten: Alibaba’s Hema supermarkten


Chinezen vertrouwen de informatie die verstrekt wordt op internet niet en ze hebben daar goede redenen voor. Op e-commercewebsites worden namaakartikelen aangeboden, crowdfundingprojecten gelanceerd waarvan de initiatiefnemers van de aardbodem verdwijnen en net als in de offline wereld wordt met diverse oplichtingspraktijken mensen hun geld afhandig gemaakt. China’s netizens vertrouwen daarom vooral op informatie die ze elkaar verstrekken. In een KPMG- onderzoek uit 2014 bleken recensies op social media met 39% veruit de belangrijkste informatiebron voor online shoppen. In een Epsilon onderzoek uit 2016 gaf 60% van de ondervraagden aan goede ervaring met een merk of bedrijf te delen op […]

Leugens en bedrog op China’s Internet – Brushers en waterlegers


Sinds 2011 lees ik al internetartikelen en tech-nieuws over China. Omdat daar dagelijks minstens één Alibaba-gerelateerd bericht bij zit moet ik inmiddels ruim 2.000 Alibaba-artikelen gelezen hebben. Toch blijf ik altijd benieuwd naar wat boeken over het bedrijf me te vertellen hebben. Naast het uitermate teleurstellende Alibaba: The Inside Story Behind Jack Ma and the Creation of the World’s Biggest Online Marketplace recenseerde ik vorig jaar al Alibaba’s World. Dat laatste boek, geschreven door voormalig Alibaba-medewerker Porter Erisman, had z’n beperkingen maar raadde ik in combinatie met Erisman’s film Crocodile in the Yangtze toch van harte aan. Nu is er […]

Boekrecensie: Alibaba – The House That Jack Ma Built



Toen China’s e-commercegigant Alibaba in 2014 naar de beurs ging zag ik voor het eerst persberichten van betekenis in de Nederlandse media verschijnen over het bedrijf. En die logen er niet om. Alibaba zou na de beursgang de stap naar het westen maken en de concurrentie aangaan met onze Nederlandse trots Bol.com en Coolblue. Ik schreef destijds een artikel over deze ongefundeerde angst en gaf een korte inleidende presentatie over hetzelfde onderwerp tijdens een vertoning van de film Crocodile in the Yangtze in Amsterdam. In zowel het artikel als de presentatie probeerde ik te beargumenteren dat Alibaba meer een kans […]

Zijn we nog steeds bang voor Alibaba?


China is in de afgelopen decennia sterk geürbaniseerd. Inmiddels woont 56% van de Chinezen in wat gedefinieerd mag worden als een ‘stad’ en de doelstelling van de regering is dat in 2030 één miljard Chinezen in steden woont. Degenen die zelden een stap buiten grote plaatsen als Beijing en Shanghai zetten zouden wel eens kunnen vergeten dat er nog steeds honderden miljoenen Chinezen in ruim 600.000 plattelandsdorpjes, met vaak minder dan 1.000 inwoners, wonen. Nu in China binnenlandse investeringen en de exporten niet langer de grote drijvers van economische groei lijken te zijn verschuift het overheidsbeleid naar het stimuleren van […]

Het Chinese platteland als groeimotor voor e-commerce


Who’s Afraid of Alibaba?
Er is het afgelopen jaar een hoop te doen geweest om Alibaba. We zetten de zaken op een rijtje. The Good Waarschijnlijk voor het eerst sinds de beursgang in 2014 was Alibaba onlangs volop in het nieuws. Zoals elk jaar had de e-commercereus op 11 november het online Shopping Festival Singles Day weer van stal gehaald. Dit festijn, dat sinds 2009 is uitgegroeid tot een begrip in China, leverde Alibaba net als de voorgaande jaren weer nieuwe records op. Op één dag werd op Alibaba’s platforms $14,3 miljard omgezet. Dat is bijna gelijk aan alle online aankopen in Nederland in […]

Alibaba in 2015 – The good, the bad and the ...



Toen ik in 2012 begon met het schrijven van artikelen over de online wereld in China kwam ik al snel uit op het onderwerp Alibaba. Rond die tijd was er net een documentaire verschenen van ene Porter Erisman, voormalige vice president van Alibaba, over de opkomst van China’s eerste e-commercebedrijf en haar strijd met eBay. Porter was zo aardig om me de film, Crocodile in the Yangtze, online te laten bekijken als inspiratie voor de artikelen die ik over Alibaba wilde schrijven. Sindsdien heb ik de film vele malen gezien, waaronder een aantal malen in officiële vertoningen voor Guanxi.nu, Cinemasia […]

Boekrecensie: Alibaba’s World


Sinds vorig jaar kent bijna iedereen Alibaba. De internetreus uit China was natuurlijk volop in het nieuws vanwege de recordbrekende beursgang in september. Een andere belangrijke partij in het e-commerce- landschap van China, JD.com, is veel minder bekend bij een breed publiek. Tijd om daar eens verandering in aan te brengen. Jingdong’s eerste versie van een online B2C-platform zag het licht in 2004. In 2007 werd de naam veranderd in 360buy.com en in 2013 werd het JD.com. Momenteel heeft JD zo’n 100 miljoen actieve klanten (Alibaba heeft er 350 miljoen), 40 miljoen producten, 42 miljard omzet en is het 10e […]

Jingdong, China’s grootste e-tailer


In vier jaar tijd is WeChat voor de 549 miljoen Chinese smartphonegebruikers een onmisbare app geworden. Enkele jaren geleden ontsteeg WeChat haar WhatsApp-achtige functionaliteit al door mobile commerce toe te voegen en de afgelopen jaren is het ook een belangrijke nieuwsbron geworden. Maar WeChat is ook een plek geworden waar bedrijven en merken hun apps in plaatsen en steeds vaker zien we integratie tussen WeChat en andere apparaten via het zogenaamde Internet of Things. In twee artikelen nemen we een kijkje in de mogelijke technologische toekomst van de wereld in een land dat op dit vlak inmiddels jaren vooruitloopt op […]

Nieuwe opties maken WeChat voor Chinees onmisbaar



Met dit artikel komt er een eind aan de serie over gebrek aan vertrouwen tussen koper en verkoper in China en hoe het de Chinese consument aanzet zijn aankopen buiten het land te doen. In voorgaande artikelen hebben we gezien hoe Chinese toeristen het grootste deel van hun reisbudget uitgeven aan shoppen in andere landen en hoe ze dai gou agenten inschakelden om spullen het land in te smokkelen. Ook hebben we gezien hoe Alibaba met Tmall Global en ePass de verkoop van buitenlandse producten aan de Chinese consument faciliteert als het merk geen aanwezigheid heeft in China. In dit […]

Chinezen kopen over de grens – Hai Tao


De afgelopen twee maanden hebben we op China2025.nl aandacht besteed aan het gebrek aan vertrouwen tussen kopen en verkoper en hoe dit voor Chinezen een van de redenen is om sommige producten over de grens te kopen. In mijn vorige artikel lazen we hoe Chinezen het grootste deel van hun reisbudget uitgeven aan shoppen in andere landen of hoe ze dai gou agenten inschakelden om goederen voor hen het land in te smokkelen. In dit artikel kijken we naar meer legale manieren om over de grens te kopen. Tmall Global De Chinese e-commercereus Alibaba had al snel in de gaten […]

Chinezen kopen over de grens: Tmall Global


Afgelopen maand besteedden we aandacht aan het wantrouwen tussen koper en verkoper in China en hoe e-commerceplatforms hier oplossingen voor hebben gevonden. Maar soms is dit voor de Chinese consument niet genoeg. Een groter vertrouwen in de echtheid van artikelen is voor hen een van de belangrijkste redenen om producten direct vanuit het buitenland aan te schaffen. Hogere kwaliteit, lagere prijs en exclusiviteit zijn andere redenen. Sommige producten zijn ook simpelweg niet of moeilijk verkrijgbaar in China. In twee artikelen nemen we een kijkje in de Chinese wereld van kopen over de grens. Populaire producten De populairste producten die Chinezen […]

Chinezen kopen over de grens: Toerisme en Dai Gou



In mijn vorige artikel vertelde ik over het diepgewortelde wantrouwen in de Chinese samenleving en de oorzaken en gevolgen daarvan. Dat wantrouwen blijft natuurlijk niet beperkt tot de offline wereld. Consumentenbescherming in China is nog niet zover gevorderd als in ons land, dus consumenten zijn online dan ook bijzonder kritisch over wat ze kopen en wie ze vertrouwen. In een land waar e-commerce booming is rijst daarmee de vraag wat online winkels doen om het vertrouwen van de 300 miljoen online kopende Chinezen te winnen. In dit artikel nemen we Alibaba als voorbeeld om te zien hoe e-commercebedrijven dit aanpakken. […]

Vertrouwen winnen in e-Commerce


Vorige week bereikte alle media-opwinding over Alibaba een climax met haar uiteindelijke beursgang, waarbij de Chinese e-commercegigant bijna $22 miljard ophaalde en de koers van de aandelen direct omhoogschoot van de aangekondigde $68 naar $94. Het bedrijf is nu $230 miljard waard en op Google na het grootste internetbedrijf ter wereld. Maar in het westen blijven veel mensen toch vooral zitten met een hoop vraagtekens over wat Alibaba nu eigenlijk is. Tijd voor een overzicht. Marktplaatsen In essentie is Alibaba een verzameling van e-commerceplatforms. Opvallend daarbij is dat Alibaba zelf niets verkoopt maar de handel faciliteert voor kopers en verkopers. […]

Sesam, open u! Het Alibaba Ecosysteem


On the 6th of May I took the stage in the Sheraton Brussels Airport to give the attendees of the e-commerce in China seminar organised by the BCECC a taste of the current state of online shopping in China. In my presentation I spoke about how Alibaba dominated the e-commerce market in China with 80% market share and how it was having a fierce power struggle with Tencent. One day later news broke that Alibaba had announced an IPO. Once again my presentation was outdated. That’s how fast things go in China. But the data in my Powerpoint slides wasn’t […]

E-Commerce in China: Time to start paying attention



Het is al weer ruim een half jaar geleden dat ik een uitgebreid artikel schreef over de strijd die ontstaan is tussen China’s twee grootste internetbedrijven Alibaba en Tencent. Alibaba is natuurlijk bekend van e-commerce-platforms als Taobao en Tmall. Tencent heeft hits als instant messenger QQ en ‘chat-app on steroids’ WeChat op haar naam staan. Sinds 2013 en nadat Tencent diverse m-commerce- functionaliteiten heeft toegevoegd aan WeChat begeven de twee zich steeds meer op hetzelfde terrein. Dit heeft geleid tot een felle strijd en de strijdbijl is het afgelopen half jaar alles behalve begraven. Tijd dus voor een update. JD […]

Tencent vs. Alibaba: Nieuwe zetten in m-commerce


Alibaba
Op 7 mei 2014 veranderde de wereld een klein beetje. Tot die dag hadden de meeste westerlingen nog nooit van Alibaba gehoord. Maar op 7 mei stroomde de pers over van berichten over de e-commercereus uit China die een beursgang in de Verenigde Staten had aangekondigd. Nu was een Chinees bedrijf op de beurs in de Verenigde Staten al bijzonder, maar wat mensen vooral de oren deed spitsen was het nieuws dat dit wel eens de grootste beursgang van een tech bedrijf ooit zou kunnen worden. En dat het de recordbrekende beursgang van Facebook in mei 2012 zou overschaduwen. Ook […]

Wie is er bang voor Alibaba?


Twee weken geleden schreef ik over de laatste ontwikkeling in Tencent’s WeChat en hoe het bedrijf met de chat-app snelle stappen maakt naar mobile commerce (m-commerce), oftewel het verkopen van goederen en diensten via de mobiele telefoon. Twee jaar geleden was m-commerce in China niet noemenswaardig, maar in die situatie is veel veranderd. De opkomst van goedkopere smartphones van producenten als Xiaomi zorgt ervoor dat steeds meer mensen gebruik maken van mobiel internet. Sinds afgelopen zomer heeft het aantal Chinezen dat online gaat via smartphones (81% van de 618 miljoen online Chinezen) het aantal dat via computers online gaat (70%) […]

Machtsstrijd in Chinese m-commerce



In delen van Nederland barstte afgelopen maandag met de officiële opening van het carnavalseizoen de gekte los. Maar aan de andere kant van de wereld, in China, heeft de 11e van de 11e een hele andere betekenis die gepaard gaat met een nog grotere ecommerce gekte. 11 november staat sinds de jaren ‘90 in China bekend als ‘vrijgezellendag’, een soort anti-valentijnsdag. De vier eentjes (‘yao yao yao yao’) in de datum staan symbool voor kale takjes en daarmee het vrijgezelle bestaan van een groot deel van de bevolking. Op deze dag viert een deel van de vrijgezellen met elkaar hun […]

Singles & Sales: ecommerce gekte in China


Het gonst dit jaar in China van de investeringen en overnames door de drie grote internetbedrijven Baidu (zoekmachine), Alibaba (e-commerce) en Tencent (gaming & social media). Deze ontwikkelingen maken overduidelijk dat de partijen zich op elkaars gebied begeven met als doel het wegkapen van de bestedingen van de Chinese consument. Met name op het gebied van integratie tussen sociale media en e-commerce vinden er interessante ontwikkelingen plaats. Ik heb het eerder gezegd en ik zeg het opnieuw: we zouden hier in het Westen in de gaten moeten houden wat er in China gebeurt. De interne concurrentie in de wereld van […]

China laat zien hoe je sociale commerce bedrijft


In het vorige hoofdstuk las je over de opkomst van e-commercegigant Alibaba, maar hoewel het bedrijf de grootste is in de e-commercemarkt in China (en de rest van de wereld) is het zeker niet de enige binnen deze markt van zware concurrentie. Dit jaar zijn een aantal zeer interessante partnerschappen gesmeed en hebben er bijzondere overnames plaatsgevonden die maar al te duidelijk maken dat het inmiddels e-commerceoorlog is in China. De e-commercemarkt in China is sinds 2009 met gemiddeld ruim zeventig procent per jaar gegroeid. De e-commercemarkt was in 2012 212 miljard dollar groot en zal dit jaar groeien tot […]

E-commerceoorlog in China



Xi’an, de stad waar ik twee jaar woonde, is dankzij het Terracotta Leger één van de belangrijkste toeristenattracties in China. De meeste toeristen doen in de stad tevens een bezoekje aan de gezellige moslimbuurt en komen daarbij vrijwel zeker terecht in de ‘souvenirstraat’; een langgerekte smalle straat die langs de Grote Moskee door de buurt loopt. Aan beide zijden van deze straat bevinden zich volgepropte winkeltjes waar je beeldjes van Terracotta strijders, Mao’s rode boekje, eetstokjes, petjes en tassen van het People’s Liberation Army en andere typische prullaria kunt kopen. Het is tevens de plek in Xi’an waar je de […]

De piraten van China


Na jaren ervaring in online marketing ken je inmiddels alle grote partijen in de wereld. Je weet welke media je kunt inzetten voor het bereiken van verschillende doelgroepen. Na jaren van shake-outs zijn de marktleiders opgestaan, wat het mooi overzichtelijk maakt. Na genoeg ervaring in Europa, neem je de stap richting het Oosten. Eenmaal in China blijkt alles anders: stabiliteit is de hoogste prioriteit van de Chinese overheid en het reguleren van communicatie via bijvoorbeeld sociale media hoort daarbij. De Westerse wereld is qua sociale media lekker overzichtelijk: Facebook en Google+ zijn persoonlijke sociale netwerken. Linkedin is zakelijk. Youtube voor […]

Reality check voor online marketeers


Als internationaal vrijwilliger is mijn koopkracht beperkt. Het interessante aan deze leefomstandigheid is dat, in tegenstelling tot andere buitenlanders, mijn inkomen vergelijkbaar is met de gemiddelde inwoner van mijn woonplaats Xi’an. Dat dwingt me om zo nu en dan eenzelfde consumptiepatroon te hebben als mijn vrienden die deels bestaan uit Chinese jongeren en internationale studenten met een vergelijkbaar budget. Via hen ben ik in aanraking gekomen met het fenomeen group buying in China. Als we besluiten om met z’n allen wat te gaan eten, een filmpje te pakken of een paar uurtjes de kelen schor te zingen in een karaoke […]

Group buying in China



Online shoppen nam de afgelopen jaren een enorme vlucht in China. Eén op de zeven stedelingen koopt maandelijks iets online. In 2011 werd er voor 800 miljard online geshopt, een stijging van 56 procent ten opzichte van het voorgaande jaar. E-commerce beslaat momenteel nog maar vier procent van de retailverkopen in China, maar de groei is sterk en zal voorlopig niet stoppen. Internetgigant Alibaba claimt met z’n diverse websites (onder andere b2b-platform Alibaba, b2c-platform Tmall en c2c-platform Taobao) 74 procent marktaandeel in e-commerce. Concurrenten Tencent en 360Buy volgen beiden op afstand met ongeveer vijf procent van de markt.[i] In het […]

Digitaal winkelen in China