millennials


Een van de meest interessante aspecten aan het hedendaagse China is het leven van de jeugd en jong volwassenen in het land. Na de generaties die de Grote Hongersnood van de jaren ‘50, de Culturele Revolutie van de jaren ‘60 en ‘70 en de Opendeurpolitiek van de jaren ‘80 hebben meegemaakt zijn dit de jongeren die gevormd zijn door de redelijk stabiele jaren ‘90 en het eerste decennium van de nieuwe eeuw. Het zijn veelal jongeren die zonder broers en zussen zijn opgegroeid en zijn overspoeld door zowel vertroetelende als verstikkende aandacht van hun familie. Het is de generatie die […]

China’s Millennials: Wish Lanterns


In een van mijn vorige blogs vertelde ik over mijn eerste tolk, Li. Mijn tweede tolk was de vierdejaars universiteitsstudente Wei. De twee waren bijna elkaars tegenpolen. Waar Li soms humeurig kon zijn leek Wei altijd vrolijk. Zo ‘streetwise’ als Li kon zijn zo ‘bleu’ was Wei. Maar tegelijkertijd was ze ook enorm leergierig en had de werklust van een paard. Zoals zoveel Chinese jongeren was Wei opgevoed door haar grootouders. Een situatie die in China vooral veel voorkomt op het platteland, waar kinderen door opa en oma verzorgd worden en in hun geboortedorp naar school gaan, terwijl de ouders […]

Jongeren zonder jeugd in China (2)


Tijdens de twee jaar die ik in Xi’an woonde waren twee universiteitsstudentes de belangrijkste personen in mijn leven. Ze waren de tolken die me hielpen te communiceren met de medewerkers van de non-profitorganisatie waar ik als marketing consultant vrijwilligerswerk deed. Met slechts een Chinese taaltraining van een week kwam ik na aankomst in Xi’an niet veel verder dan ‘hallo’, ‘hoe gaat het’ en ‘aangenaam kennis te maken’. Aangezien er in de organisatie geen Engels werd gesproken waren mijn tolken mijn stem en oren. Ze hielpen mij met het vertalen van documenten en tijdens vergaderingen. Maar net zo belangrijk was hun […]

Jongeren zonder jeugd in China



Hoewel China in een rap tempo moderniseert, is het een veel gemaakte fout te denken dat het land ‘verwestert’. Chinezen mogen dan steeds meer Westerse producten gebruiken, de motivatie voor de aankoop is vaak heel anders. Veel Chinezen kopen bijvoorbeeld een iPhone als statussymbool en hangen de hele dag met hun MacBook of iPad rond in Starbucks als bewijs van hoe cool en succesvol ze zijn. Een opmerkelijk product dat in China ‘big business’ is, maar bij een hele andere doelgroep een totaal andere behoefte bevredigt, is: plastische chirurgie. Al heel snel na mijn aankomst in China begon me op […]

Onder het mes voor een baan


Inmiddels studeren 5.700 Chinese studenten aan  Nederlandse universiteiten en dat brengt nieuwe uitdagingen met zich mee. Volgens Jessica Sun, voormalig student counsellor in Xi’an, doen de Nederlandse opleidingsinstituten er goed aan om maatregelen te nemen ter bestrijding van fraude, het ondervangen van cultuurverschillen en het lokaliseren van marketing en promotie van hun productaanbod. Acht van de tien Chinese studenten gebruiken een agent om te helpen bij de aanvraagprocedure voor buitenlandse universiteiten. Die agenten worden niet alleen betaald door de ouders van de studenten (vaak tot 10.000 dollar) maar krijgen ook vaak commissie van sommige universiteiten. Een dergelijke concurrentie onder agenten, […]

Nederlands onderwijs heeft nieuwe uitdaging door Chinese studenten


Nu Chinezen steeds welvarender worden maar de kwaliteit van het onderwijs in eigen land sterk achterblijft, kiezen steeds meer Chinese ouders voor een kwalitatief hogere buitenlandse studie voor hun enig kind. Tweederde van de ouders uit de middenklasse is pas tevreden als hun kind een postdoctoraal diploma heeft bemachtigd. Van de zes miljoen studenten die de universiteiten in China verlaten, kan bijna tien procent geen passend werk vinden, dus een buitenlandse universiteit op je cv is een belangrijk pluspunt. Na het afronden van hun buitenlandse opleiding en eventueel een paar jaar werkervaring keren de meeste studenten terug naar China (in […]

Interesse van Chinese studenten in Nederlands onderwijs groeit



Chinese jongeren staan onder grote druk, zo lazen we in hoofdstuk 13. Zodra ze zijn afgestudeerd, wordt er van ze verwacht dat ze op korte termijn een levenspartner vinden en trouwen. Gezien de druk en het overschot aan mannen is het geen verrassing dat jongeren digitale hulpmiddelen, zoals mobiel flirten, met beide handen aangrijpen. Chinese dames hebben het niet makkelijk. Als ze de 25 gepasseerd zijn en nog geen echtgenoot hebben, worden ze frequent door hun ouders gevraagd of ze al een vriend hebben. Carrière is van secundair belang. Als je de dertig gepasseerd bent en je bent nog steeds […]

Digitaal flirten


“Ik huil nog liever in een BMW dan dat ik lach op een fiets.” Dat was het antwoord dat de 20-jarige deelneemster Ma Nuo gaf in een Chinese datingshow toen een werkeloze kandidaat haar een romantisch ritje achterop zijn rijwiel aanbood. De uitspraak is inmiddels symbolisch geworden voor de materialistische cultuur die zich de afgelopen decennia meester heeft gemaakt van China. De huidige jonge generatie is opgegroeid in een maatschappij die met snelle stappen steeds rijker werd. Geld is hun nieuwe God. Leven in China heeft zo z’n ups-and-downs, maar het aspect waar ik het meeste moeite mee heb, is […]

Nine million losers in Beijing