WeChat


In 2017 ChinaTalk’s Ed Sander had the pleasure of lecturing about digital innovation on a most amazing stage at Sogeti’s VINT Symposium 2017 (click here to see the Dutch video). In September 2018 Sogeti invited Ed to repeat his presentation at a customer event in Barcelona. As a result, we’re happy to now also be able to share an English version of this presentation with you. The theme of both events was ‘digital happiness’ and Ed uses the popular Chinese app WeChat to illustrate how digital happiness in China is driven by the extreme convenience that this all-in-one app offers […]

Watch: A Day in a Life with WeChat (Sogeti, Barcelona ...


Twee weken geleden lazen we op China2025 hoe China’s mobiele betaalsystemen inmiddels de grenzen van het land over zijn gegaan en de rest van de wereld proberen te veroveren, met de Chinese toerist als springplank. Ook Nederland kan bezoekers uit het Middenrijk inmiddels met een Chinese app laten betalen. We spreken met Thijs van der Toom en Quinten Kemp van NextportChina, een online marketingbureau dat Nederlandse bedrijven helpt de Chinese consument te bereiken, over de komst van AliPay. “Als we AliPay en WeChat Pay met elkaar vergelijken dan zien we dat AliPay in Europa vooralsnog een duidelijke voorsprong heeft genomen”, […]

AliPays-Bas: Chinees mobiel betalen in Nederland


Twee weken geleden lazen we in deze serie over mobiel betalen hoe afrekenen met de smartphone in slechts drie jaar tijd volkomen normaal is geworden in China. Alipay (520 miljoen gebruikers), een dienst van Alibaba spin-off Ant Financial, en WeChat Pay (600 miljoen gebruikers), onderdeel van Tencent’s populaire chat-app WeChat, beslaan samen 94% van de markt. Die thuismarkt is niet meer genoeg voor de twee bedrijven: Chinees mobiel betalen is inmiddels de grens overgegaan… Een van de redenen voor de agressieve internationale expansie die in 2015 door Ant Financial is ingezet is de afvlakkende groei in China. Ruim 80% van […]

Chinees mobiel betalen gaat de grens over



Er is heel wat beweging geweest in de markt van mobiel betalen in China sinds ik er in 2015 voor het laatst over schreef. Destijds had Alipay een marktaandeel van 77% en WeChat 14%. WeChat heeft echter een flinke opmars gemaakt en heeft momenteel al 40% procent van de markt in handen, terwijl Alipay’s aandeel is geslonken naar 54% (bron: Analysys). Overigens is het gemiddelde bedrag bij WeChat lager, maar het aantal transacties hoger. Dit is eenvoudig te verklaren: Alipay is sterk gerelateerd aan e-commerceaankopen op Alibaba’s Tmall en Taobao, die tegenwoordig grotendeels via de mobiele telefoon worden gedaan, terwijl […]

Heeft China afscheid genomen van contant geld?


Twee weken geleden bespraken we WeChat’s nieuwe mini programs, kleine appjes die je kunt laden in WeChat zonder er grote losstaande apps voor te hoeven downloaden. Rondom het moment van de lancering van de mini programs explodeerde tech-nieuwswebsites met berichten over deze nieuwe functionaliteit. Sommigen beweerden dat deze ontwikkeling het einde van de app stores in zou luiden. Anderen deden de apps af als oude wijn in nieuwe zakken; niets meer dan web apps die al langer bestonden of functionaliteit die al beschikbaar was binnen WeChat’s service accounts. De waarheid ligt naar mijn mening ergens in het midden. De bewering […]

WeChat Mini Programs: revolutie of hype?


Vanaf 2012 gaf WeChat, de populaire Chinese chat-app die 846 miljoen maandelijks actieve gebruikers had in het derde kwartaal van 2016, mij voldoende stof tot schrijven. Een paar keer per jaar was er wel innovatie die China op z’n kop zette, of het nu de digitalisering van rode envelopjes was of de invoering van official accounts en het mobiele betalen. In 2016 had ik voor het eerst het gevoel dat de vaart er een beetje uit was bij de innovatie die moederbedrijf Tencent liet zien in WeChat. Er waren diverse derde partijen die indrukwekkende apps binnen WeChat ontwikkelden, campagnes voerden […]

WeChat Mini Programs



Voordat ik in 2011 naar China vertrok had ik ze in Nederland her en der wel eens gezien. Maar behalve enkele QR-codes in musea die je snel naar een website konden sturen voor meer (multimedia-) informatie kon ik me niet direct een handige toepassing herinneren. Ik verbaas me zelfs nu nog over QR- codes op vrachtwagens; alsof ik achter het stuur niets beters te doen heb dan QR-codes scannen. Vakspecialisten zijn het er dan ook over eens dat QR-Codes in het westen nooit echt populair zijn geworden door het gebrek aan praktische toepassingen. Hoe anders is dat in China… De […]

Waarom zijn QR-codes wel populair in China?


In mijn vorige artikel beschreef ik hoe een Chinese traditie, het uitdelen van rode enveloppen (hong bao) met geld tijdens Chinese feestdagen als Chinees Nieuwjaar, de afgelopen jaren gedigitaliseerd is en enorm populair is geworden in apps als WeChat en Alipay. Deze keer bekijken we hoe de strijd tussen de grote internetbedrijven dit jaar nog heviger werd. WeChat’s wazige foto’s Op 1 januari, in China ook een feestdag maar niet half zo belangrijk als Chinees Nieuwjaar, kregen we al een voorbode van wat komen ging. Op WeChat, de populaire chat-app van internetbedrijf Tencent, werden op die dag al 2,3 miljard […]

De oorlog van de digitale rode enveloppen


Van origine worden worden er met Chinees nieuwjaar (maar ook bij andere gelegenheden, zoals huwelijken) rode enveloppen uitgereikt, bijvoorbeeld door werkgevers aan hun personeel of door oudere familieleden aan kinderen. De rode envelop is gevuld met geld, variërend van bedragen van één euro tot honderden euro’s, afhankelijk van de gelegenheid en wie geeft en ontvangt. De symboliek van het verpakken van dit geld in een envelop met een rode kleur, de kleur die in China een zeer positieve lading heeft, maakt het ‘geluksgeld’. In de afgelopen jaren is de rode envelop, of hong bao, gedigitaliseerd. Grote internetbedrijven gebruiken hong bao-gerelateerde […]

De digitalisering van de rode envelop



In het land van de Great Firewall waar platforms als Twitter, YouTube en Facebook geblokkeerd zijn schoten de afgelopen 10 jaar kopieën als paddestoelen uit de grond. Het om politieke redenen blokkeren van westerse platforms leidde in China tot een bloeiende binnenlandse internetindustrie maar ook tot zware concurrentie. Daar waar we in het westen slechts één of twee populaire sociale netwerken kennen en één microblog waren er in China meerdere klonen opgestaan die niet het voordeel hadden van ‘first entrance’ voorsprong in de markt. In tegenstelling tot hun soms lui aandoende westerse tegenpolen moesten deze platforms dus stevig blijven doorontwikkelen […]

Wie wordt het WeChat van het westen?


In de afgelopen jaren heb ik veelvuldig geschreven over WeChat en de mogelijkheden om mobiel te betalen met Tencent’s populaire app. Ik heb minder vaak gesproken over het mobiele betaalmiddel Alipay Wallet. Daar was een aantal redenen voor. Allereerst was Alipay Wallet tot dit jaar weinig meer dan een mobiel betaalmiddel. Een andere reden was dat WeChat door zijn innovatie meer aandacht krijgt in de media. En tenslotte is er een praktische reden: Alipay Wallet was enkel beschikbaar in het Chinees en daardoor voor mijzelf wat minder makkelijk te doorgronden. In dit alles is verandering gekomen met de laatste versies […]

Alipay en WeChat zitten elkaar op de hielen


Vorige maand gaf ik in een artikel enkele voorbeelden van het gebruik van WeChat Wallet in China. WeChat Wallet is erg handig in gebruik omdat het geïntegreerd is in de populaire chat-app die iedereen toch al gebruikt. Maar het is zeker niet de enige mogelijkheid om mobiel te betalen voor diensten en producten en evenmin is WeChat Wallet de grootste aanbieder. In 2004 lanceerde Alibaba, drie jaar na de komst van Paypal, een innovatief nieuw product dat cruciaal bleek te zijn voor het succes van het e-commercebedrijf: Alipay (Zhifubao in Chinees). Het grote probleem in de e-commercemarkt in China was […]

Online en mobiel betalen in China



Dit jaar wist ik mijn vrouw over te halen om onze Chinese bankrekening dan eindelijk eens te koppelen aan WeChat Wallet. Deze functionaliteit in de in China zo populaire chat-app stelt de gebruiker in staat binnen de app allerlei producten en diensten aan te schaffen en mobiel te betalen. Ik was vastberaden om er volop gebruik van te maken tijdens de 3 weken die we deze zomer in China zouden doorbrengen. Dit artikel is een verslag van de diverse manieren waarop we WeChat onderweg gebruikt hebben. Datong – Didi Dache We waren gestrand in een deel van Datong, een ‘3e […]

Op pad met WeChat Wallet


WeChat
In de afgelopen maand verzorgde ChinaTalk’s Ed Sander een nieuwe serie blogs voor China2025.nl. In drie artikelen neemt Ed de recente ontwikkelingen met betrekking tot China’s immens populaire chat app en social network WeChat onder de loep. De app, die inmiddels 549 miljoen gebruikers heeft, heeft zich het afgelopen jaar ontwikkeld tot belangrijk medium voor nieuws en informatie. Gebruikers zijn tegenwoordig ook in staat om kleine winkeltjes te openen op de app en er ontstaan steeds meer verbindingen met de offline wereld. Tot aan hotelkamers die volledig te bedienen zijn met de smartphone. Lees het in de onderstaande artikelen: WeChat […]

Blog reeks: Laatste ontwikkelingen in WeChat


In de afgelopen weken lazen we hoe WeChat zich in vier jaar heeft ontwikkeld tot een onmisbaar onderdeel van het leven van de gemiddelde Chinees. Sinds 2011 is Tencent functionaliteit blijven toevoegen aan de app. Vorig jaar is er echter ook een beweging ontstaan waarbij er steeds meer integraties plaatsvinden met andere ‘derden’-platforms, apparaten en zogenaamde ‘brick-and-mortar’ oftewel ‘offline’ zaken. In dit laatste deel over onwikkelingen in WeChat nemen we een kijkje in deze wereld van koppelingen die de grenzen van de app zelf overschrijden. Integraties Steeds vaker lezen we hoe WeChat integraties met andere producten en platforms doorvoert. Hieronder […]

WeChat verbindt online en offline



In vier jaar tijd is WeChat voor de 549 miljoen Chinese smartphonegebruikers een onmisbare app geworden. Enkele jaren geleden ontsteeg WeChat haar WhatsApp-achtige functionaliteit al door mobile commerce toe te voegen en de afgelopen jaren is het ook een belangrijke nieuwsbron geworden. Maar WeChat is ook een plek geworden waar bedrijven en merken hun apps in plaatsen en steeds vaker zien we integratie tussen WeChat en andere apparaten via het zogenaamde Internet of Things. In twee artikelen nemen we een kijkje in de mogelijke technologische toekomst van de wereld in een land dat op dit vlak inmiddels jaren vooruitloopt op […]

Nieuwe opties maken WeChat voor Chinees onmisbaar


De populaire app WeChat is in China inmiddels veel meer geworden dan alleen een chat-app. Dankzij de populariteit van haar ‘public accounts’ is WeChat een belangrijk medium geworden voor het publiceren, lezen en delen van content. Het aantal gebruikers van WeChat is sinds de introductie in 2011 sterk blijven groeien. Eind 2014 bereikte het aantal maandelijks actieve gebruikers binnen en buiten China de 500 miljoen, een forse stijging vanaf 355 miljoen eind 2013. Alleen de internationale chat-app Whatsapp heeft met 700 miljoen meer maandelijks actieve gebruikers. Ondanks de enorme groei van WeChat en de superieure functionaliteit laat Whatsapp, welke in […]

WeChat wordt China’s digitale tijdschriftenrek


In mijn vorige column vroeg ik me af of het Facebook ooit zou lukken om succesvol te worden in China. Mijn conclusie was dat die kans uitermate klein is. Maar hoe zit het met een omgekeerde beweging? Heeft China’s meest populaire sociale platform, WeChat, een kans van slagen in het Westen? Sinds ik in 2012 in China in aanraking ben gekomen met WeChat ben ik een groot fan van deze app. Het was na de lancering in 2011 al heel snel erg populair onder Chinese jongeren omdat de mogelijkheid van het verzenden van spraakberichten hen een hoop gedoe bespaarde met […]

Chinese internetinnovatie: WeChat goes West?



Veel mensen die CRTV magazine lezen zullen de populaire Chinese app WeChat kennen en een aantal van jullie zullen deze app ook daadwerkelijk gebruiken. Ik heb in het verleden voor al veel geschreven over WeChat (kijk maar eens op chinatalk.nl) en hoe internetbedrijf Tencent er de markt voor mobiel shoppen mee bestormt. Na die zakelijke informatie vond ik het ook eens tijd om een aantal handige functies van de app te bespreken die veel mensen nog niet lijken te kennen. Soms lijken nu juist de leukste opties van WeChat redelijk goed verstopt te zitten … Web WeChat In China is […]

Zes ‘verborgen’ functies in WeChat


Sinds in 2008 bloedige opstanden uitbraken in Urumqi, in de westelijke Chinese provincie Xinjiang, is Facebook geblokkeerd in het land. Facebook werd door separatisten gebruikt en aangezien de Chinese regering – in tegenstelling tot bij Chinese sociale media – geen enkele mogelijkheid heeft om de berichten op Facebook te laten verwijderen, werd de website in het geheel geblokkeerd. Diverse andere sociale media als Twitter, YouTube en Google+ zijn ook niet beschikbaar binnen China’s Great Firewall, het systeem van maatregelen die ongewenste websites buiten het Chinese internet houdt. De rol die sociale media speelden tijdens de Arabische Lente geeft de regering […]

Facebook in China?


I have just spent two years in China, working in an environment where the online world seemed to change every month. I saw the rise and decline of China’s most popular microblog Sina Weibo, and the explosive growth of Wechat, a new ‘chat app on steroids’. Along with the shakeout of hundreds of group-buying websites, I saw a country leapfrog technology because Chinese consumers skipped desktop and laptop computers and went straight for online access through high quality smartphones. After China, I found that the pace of change back in the Netherlands sluggish; compared to China some areas seemed to […]

How China Leapfrogged the West on Internet Innovation



On the 6th of May I took the stage in the Sheraton Brussels Airport to give the attendees of the e-commerce in China seminar organised by the BCECC a taste of the current state of online shopping in China. In my presentation I spoke about how Alibaba dominated the e-commerce market in China with 80% market share and how it was having a fierce power struggle with Tencent. One day later news broke that Alibaba had announced an IPO. Once again my presentation was outdated. That’s how fast things go in China. But the data in my Powerpoint slides wasn’t […]

E-Commerce in China: Time to start paying attention


Een van de onderwerpen betreffende China die mij altijd het meest geboeid heeft is de constante strijd tussen de overheid en de internetgebruikers. Toen ik in 2011 in China aankwam begon Sina Weibo, het grootste microblog van het land, door te breken als een platform waar de bevolking eindelijk eens haar mening kon geven. Natuurlijk werd hier in opdracht van de Communistische Partij flink in gecensureerd door de internetbedrijven, die hun vergunningen niet wilden kwijtraken. Schattingen van het aantal personen dat zich bij de overheid en internetbedrijven bezighoudt met het schonen van internet lopen uiteen van 30.000 tot 2 miljoen. […]

WeChat: vrij van meningsuiting?


China heeft nooit echt bekend gestaan als een centrum voor innovatie. Integendeel, het beeld dat de meeste mensen van China hebben, is nog steeds dat het land de fabriek van de wereld is. Een land waar uitvindingen uit het Westen tegen lage kosten worden geproduceerd. Of het nu om goedkoop speelgoed, kleding of de Appleproducten gaat die in de Foxconn fabrieken in elkaar worden gezet. Producten die China onder haar eigen merken produceert, zijn meestal niet meer dan schaamteloze kopieën en diefstal van intellectueel eigendom. Zo denkt men. China mag dan niet bekend staan als innovator, dat is vroeger toch […]

Van Copycat naar Innovator



Twee weken geleden schreef ik over de laatste ontwikkeling in Tencent’s WeChat en hoe het bedrijf met de chat-app snelle stappen maakt naar mobile commerce (m-commerce), oftewel het verkopen van goederen en diensten via de mobiele telefoon. Twee jaar geleden was m-commerce in China niet noemenswaardig, maar in die situatie is veel veranderd. De opkomst van goedkopere smartphones van producenten als Xiaomi zorgt ervoor dat steeds meer mensen gebruik maken van mobiel internet. Sinds afgelopen zomer heeft het aantal Chinezen dat online gaat via smartphones (81% van de 618 miljoen online Chinezen) het aantal dat via computers online gaat (70%) […]

Machtsstrijd in Chinese m-commerce


Gefascineerd door wat ik om me heen zag was een van de eerste onderwerpen waar ik in 2012 over schreef de opkomst van de mobiele chat app WeChat. Het artikel is opgenomen in de bundel China Talk. In dat boek heb ik 1,5 jaar lang de vinger aan de pols gehouden van deze app en het, zowel in aantal gebruikers als de functionaliteit, enorm zien groeien. In het afgelopen jaar tijd is het aantal geregistreerde gebruikers van WeChat verdubbeld tot ruim 600 miljoen. Ongeveer de helft daarvan is maandelijks actief. In 2013 passeerde het aantal gebruikers buiten China de 150 […]

WeChat 5.0 – Zwitsers zakmes onder de chat apps


Het gonst dit jaar in China van de investeringen en overnames door de drie grote internetbedrijven Baidu (zoekmachine), Alibaba (e-commerce) en Tencent (gaming & social media). Deze ontwikkelingen maken overduidelijk dat de partijen zich op elkaars gebied begeven met als doel het wegkapen van de bestedingen van de Chinese consument. Met name op het gebied van integratie tussen sociale media en e-commerce vinden er interessante ontwikkelingen plaats. Ik heb het eerder gezegd en ik zeg het opnieuw: we zouden hier in het Westen in de gaten moeten houden wat er in China gebeurt. De interne concurrentie in de wereld van […]

China laat zien hoe je sociale commerce bedrijft



Social Media China
De ontwikkelingen uit de vorige hoofdstukken werden in 2012 en begin 2013 opgeschreven, maar in China vinden veranderingen razendsnel plaats. Daarom is het volgende hoofdstuk een aanvulling op de eerder beschreven ontwikkelingen. Mobiele telefonie wordt steeds belangrijker, terwijl weibo minder populair worden. Een overzicht. Mobiele telefonie In september 2012 schreef ik over de markt voor mobiele telefonie in China. In dat jaar haalde China de Verenigde Staten in als grootste markt voor smartphones en eind 2013 zal deze markt in China twee keer zo groot zijn. Qua hardware ziet de top vijf van de markt er inmiddels als volgt uit: […]

Ontwikkelingen in digitaal en mobiel China in 2013


– Op 11 april 2013 kwam ik na twee jaar in China terug in Nederland en deelde mijn kennis over de sociale media in dit land in een lezing tijdens de studiedag Social Media in 1 Day[i]. Tijdens deze lezing toonde ik het grote aantal sociale netwerken in China en vertelde dat er ongetwijfeld een aantal flinke veldslagen zouden gaan plaatsvinden tussen de grote partijen. De strijd om de ‘netizen’ is inmiddels flink losgebarsten in China. De twee belangrijkste spelers in China op het gebied van sociale media zijn Sina en Tencent. Beiden beschikken ze over een microblog platform, of […]

De slag om de Chinese netizen


Op 22 april 2013 werd de stad Ya’an in de Chinese provincie Sichuan getroffen door een aardbeving met een kracht van 6,6 op de schaal van Richter. Bijna tweehonderd mensen verloren daarbij het leven. Dat is veel, maar gelukkig niet zo ernstig als de beving die de provincie in 2008 trof en waarbij meer dan 70.000 mensen omkwamen. Wat is de rol van internet na deze ramp en hoe sterk is dit veranderd in de afgelopen vijf jaar? Tachtig procent van de Chinese internetgebruikers maakt minder dan vijf jaar gebruik van het internet en daarmee is de situatie online sterk […]

Aardbeving in het sociale media tijdperk



Als je in China woont, zie je regelmatig merkwaardige dingen om je heen. Niet zo lang geleden merkte ik op dat steeds meer mensen tegen hun telefoon aan het praten waren, in plaats van deze tegen hun oor te houden. Ze bleken gebruik te maken van een nieuwe mobiele app, WeChat, een applicatie ontwikkeld door Tencent. Het werd in 2011 in China gelanceerd en heeft inmiddels meer dan honderd miljoen gebruikers.[i] Eén van de redenen voor dit succes is dat Tencent tevens het bedrijf is achter de enorm populaire instant messenger QQ, welke door zevenhonderd miljoen Chinezen wordt gebruikt[ii] en […]

WeChat, de nieuwe mobiele hit