wonen in China


Dit is mijn 50e artikel voor China2025.nl. En dit jubileum wilde ik graag gebruiken om antwoord te geven op de vraag die ik regelmatig gesteld krijg na het geven van presentaties over China: ‘Wat mis je nu het meest aan China?’. In de afgelopen 49 artikelen heb ik uitvoerig verteld over zaken in China die me fascineren (e-commerce, social media, de taal en diverse culturele gebruiken) en waar ik me ernstig zorgen over maak (voedselveiligheid, corruptie, milieuvervuiling, censuur). De combinatie van deze tegenstrijdige gevoelens heeft ook geleid tot de subtitel van mijn bundel China Talk 2 : Vernieuwing en verval […]

Wat ik het meeste mis aan China


Het waren niet meer dan drie parallelle straten bestaand uit oneffen asfalt vol kuilen, waar na een bui het water in bleef staan. Of was het het afvalwater dat uit de restaurantjes en huizen aan weerszijden op straat gegooid werd? ‘s Avonds was er geen verlichting en bestond de kans dat je je enkel verzwikte in een van de kuilen. Of op z’n minst met natte schoenen thuiskwam. Naast tientallen restaurantjes, die soms zo klein waren dat de kok buiten op straat in een grote pan zijn noodles moest koken wegens gebrek aan ruimte voor een keuken, vond je er […]

Verslonden door de stad


De winter is weer aangebroken in China en de berichten over ernstige luchtvervuiling nemen opnieuw toe. Adrienne Simons vertelde vorige week al over welgestelde Chinezen die de stad uitvluchten op zoek naar schone lucht. Mensen zeggen wel eens tegen me dat ze zich niet kunnen voorstellen hoe het is om in zulke smog te leven. Ik wil jullie daarom graag een idee geven aan de hand van mijn eigen ervaringen op een gemiddelde dag in de winter van 2012-2013 toen ik nog in Xi’an woonde. Een nieuwe vaardigheid De wekker gaat en ik strompel uit bed. Sinds een aantal weken […]

Leven onder de smog van Xi’an