Blog


Daar zitten we dan. Thuis met de zomervakantie, thuis met de herfstvakantie, thuis met de kerstvakantie en dat kan nog wel een tijdje zo blijven. Normaal maak ik elk jaar twee reizen: één reis naar China, vaak volgend op de studiereizen die ik er zelf verzorg, en één reis naar een ander land. China is zo enorm groot en er zijn zoveel leuke plekken buiten de gebaande paden, dat het geen probleem is om steeds weer een leuke bestemming te vinden. Maar er zijn ook minder leuke bestemmingen… Ik was een tijdje geleden benieuwd naar het aantal plaatsen binnen China […]

Vier plekken in China waar je nu gelukkig niet naartoe kunt


(Originele afbeelding: Clker-free-vector-images) Dat het een bijzondere toespraak was die Jack Ma op 24 oktober tijdens de 2020 Bund Summit gegeven had stond buiten kijf. Het gebeurt niet zo heel vaak dat Chinese vrienden me op WeChat berichtjes sturen als: ‘Heb je Jack Ma’s speech gezien deze week? Hij was erg gedurfd!’. En inderdaad, de toespraak was pittig. In ruim 20 minuten gaf Ma de aanwezige kopstukken van nationale en internationale toezichthouders op de financiële markt er flink van langs. Ze zouden zich teveel richten op risicobeperking en zich gedragen als pandjeshuizen die ter vermijding van risico een onderpand willen […]

Mierenneukers – werd Jack Ma’s Ant Group echt genaaid?


Cartoon: Incredible Ant, Atomic Cartoons. Het is inmiddels duidelijk dat Ant Group de grootste beursgang in de geschiedenis zal hebben. Maar beleggingen in het Chinese bedrijf zijn niet zonder risico’s. Na eerst te hebben gekeken naar de geschiedenis van Ant in het eerste artikel, de producten in het tweede artikel en de investeringen en samenwerkingsverbanden in het derde artikel, sluiten we af met de gevaren die er voor Ant op de loer liggen in de toekomst. Geopolitiek Om te beginnen zijn de geopolitieke spanningen de afgelopen tijd flink opgelopen, vooral tussen de V.S. onder Trump en China onder Xi. Wantrouwen […]

De uitdagingen van Ant Group



Originele foto: fotografierende In het vorige artikel over Ant Group stonden we stil bij de verschillende onderdelen van het bedrijf. Maar Ant Group is meer dan enkel haar producten in Payment, CreditTech, InsureTech en InvestmentTech. In dit deel uit de serie kijken we naar een aantal van Ant’s acquisities, investeringen en samenwerkingsverbanden. Volgens Crunchbase heeft Ant Group vier bedrijven aangekocht en geïnvesteerd in nog eens 86 (status 28 oktober 2020). Een aantal van die investeringen ligt voor de hand. De vier acquisities betreffen: Mayijijin (informatiediensten voor investeerders, China) EyeVerify (biometrische beveiliging voor mobiel, USA) helloPay (beveiligde betalingen, Singapore) Worldfirst (internationale […]

Ant Group’s investeringen en recordbrekende beursgang


Originele foto door Antti Haverinen In 2014 schreef ik een artikel over de manier waarop de grote internetspelers in China steeds meer op banken begonnen te lijken. De diensten die staatsbanken aanboden aan de consument waren erg beperkt, het bestaansrecht van de banken was immers vooral het financieren van de staatsbedrijven. Jack Ma sprak ooit de beroemde woorden:”Als de banken niet willen veranderen, dan zullen wij ze veranderen.” En zo geschiedde… In het vorige artikel in deze reeks zagen we hoe Ant Group is gebouwd op diverse diensten die het probleem van wantrouwen in de Chinese samenleving op moesten lossen. […]

Ant Group’s diensten – de mierenhoop ontleed


You know what I did last summer? Ik had de eer om proeflezer te mogen zijn voor een boek over Bytedance, het bedrijf achter apps als Jinti Toutiao, Douyin en TikTok, de internationale versie van Douyin. Mensen die de digitale ontwikkelingen in China al langer volgen zullen de schrijver Matthew Brennan ongetwijfeld kennen. Sinds 2015 is Brennan met zijn bedrijf China Channel een belangrijke bron voor informatie over Chinese internetbedrijven, met name Tencent en diens superapp WeChat. Samen met voormalig Technode hoofdredacteur John Artman verzorgde Brennan ook lange tijd de China Tech Talk podcast. Bytedance is een van die bedrijven […]

Boekrecensie: Attention Factory – The Story of TikTok & China’s Bytedance



Ant Group, een spin-off van Alibaba, die voorheen luisterde naar de naam Ant Financial en daarvoor naar de naam van z’n belangrijkste app Alipay, zal waarschijnlijk de grootste beursgang ooit worden. Volgens berichten wil Ant $35 miljard ophalen, dat is meer dan de huidige recordhouder, het Saudi-Arabische staatbedrijf Saudi Aramco, eind vorig jaar ophaalde ($29,4 miljard). Ant Group is een bedrijf dat is gebouwd op (en onder) wantrouwen. Dat is al te herkennen in de oorsprong van het bedrijf. Wantrouwen in e-commerce: Alipay Na eerst succesvol het wereldwijde sourcingplatform Alibaba te hebben gelanceerd, werd er tijdens de SARS-crisis in 2003 […]

Ant Group – de grootste beursgang ooit, gebouwd op wantrouwen?


Wuhan was een van de eerste steden die ik tijdens mijn jaren in China bezocht. Na een tegenvallende cruise door de Drie Kloven had ik slechts één dag om Wuhan te bezoeken voor ik terugvloog naar Xi’an. Ik liep over de bijna twee kilometer lange Wuhan Yangtze River Bridge naar de indrukwekkende Yellow Crane Tower. Ik moest terugdenken aan die dag toen ik de documentaire Coronation keek en iemand de instructie hoorde geven het medische personeel dat de stad werd ingevlogen kalm te houden en hen iets te vertellen over de brug en Yellow Crane Tower wanneer ze er langs […]

Filmrecensie: 76 Days en Coronation – Two Tales of One City


De coronacrisis heeft de afgelopen maanden flinke sporen nagelaten in China. Maar het land krabbelt stukje bij beetje uit het dal. Hoewel de term ‘post-corona’ in de titel het einde van de crisis suggereert is deze verre van voorbij. In een reeks artikelen kijken we naar de effecten van de crisis, de acceleratie van technologie en wat er van de veranderingen daadwerkelijk lijkt te blijven hangen. Om de economische crisis die het gevolg is van COVID-19 te bestrijden kondigde Xi Jinping in maart, naast verdere investeringen in traditionele infrastructuur zoals bijvoorbeeld hogesnelheidstreinen, investeringen in ‘nieuwe infrastructuur’ (新基建 xīn jījiàn) aan. Nieuwe infrastructuur […]

Post-corona China: China zet in op ‘nieuwe infrastructuur’



Het is inmiddels bijna 10 jaar geleden dat ik in China arriveerde om als internationaal vrijwilliger in de rol van marketingconsultant een aantal NGOs in Xi’an te helpen. Thuis was ik gewend aan het opzetten van marketingcampagnes waarbij een goede mix van online adverteren en social media gebruikt werd. Dat adverteren kon ik wel uit mijn hoofd zetten bij de wervingscampagnes voor donaties en vrijwilligers; het budget was er simpelweg niet. Dus ik begon me al snel te verdiepen in de mogelijkheden van sociale media en het aantrekken van volgers voor m’n werkgever. Ik liep daarbij al snel tegen het […]

Het tij is gekeerd – Silicon Valley kopieert China


De coronacrisis heeft de afgelopen maanden flinke sporen nagelaten in China. Maar het land krabbelt stukje bij beetje uit het dal. Hoewel de term ‘post-corona’ in de titel het einde van de crisis suggereert is deze verre van voorbij. In een nieuwe reeks artikelen kijken we naar de effecten van de crisis, de acceleratie van technologie en wat er van de veranderingen daadwerkelijk lijkt te blijven hangen. In het vorige artikel in deze reeks vertelden we over het ontstaan van e-commerce livestreaming en over de belangrijkste spelers in deze sector: Alibaba’s Taobao Live, JD Live, Douyin, Kuaishou en Pinduoduo’s DuoDuo Live. In […]

Post-corona China: Livestreaming e-commerce wordt volwassen


De coronacrisis heeft de afgelopen maanden flinke sporen nagelaten in China. Maar het land krabbelt stukje bij beetje uit het dal. Hoewel de term ‘post-corona’ in de titel het einde van de crisis suggereert is deze verre van voorbij. In een nieuwe reeks artikelen kijken we naar de effecten van de crisis, de acceleratie van technologie en wat er van de veranderingen daadwerkelijk lijkt te blijven hangen. Daniel Zipser van McKinsey vertelde in een recente podcast van Alibaba, dat veel van de technologische innovatie die we in het eerste kwartaal in China hebben gezien niet nieuw is. Een deel van de trends […]

Post-corona China: e-commerce livestreaming – een introductie



Op 6 augustus publiceerde het Witte Huis twee executive orders met betrekking tot de Chinese apps WeChat en TikTok. Na eerder al stappen ondernomen te hebben tegen TikTok (zie mijn artikel van vorige maand) ligt nu Tencent’s superapp onder vuur. De app zou de Communistische Partij toegang kunnen verschaffen tot de data van Amerikaanse burgers en Chinese bezoekers ‘die misschien voor het eerst in hun leven profiteren van de voordelen van een vrije samenleving’. Verder zou WeChat informatie censureren die de Communistische Partij gevoelig acht en door de Partij gebruikt kunnen worden voor desinformatiecampagnes. Meer dan bij TikTok kleven er […]

Is een verbod op WeChat in de VS wel zo’n goed idee?


Op 29 juni 2020 kondigde India aan 59 Chinese apps te blokkeren en er gaan waarschijnlijk nog meer apps en websites volgen. Het was het gevolg van een grensconflict in de Himalaya, waarbij 20 Indiase soldaten en een onbekend aantal Chinese soldaten het leven lieten. Schermutselingen treden wel vaker op aan de grens tussen India en China, aangezien een groot deel van het gebied door beide landen geclaimd wordt, maar het was voor het eerst sinds de jaren ’60 dat daar ook slachtoffers bij vielen. De apps werden in de ban gedaan, omdat ze zich volgens India bezig zouden houden […]

Is een ban op TikTok een koekje van eigen deeg voor China?


De coronacrisis heeft de afgelopen maanden flinke sporen nagelaten in China. Maar het land krabbelt stukje bij beetje uit het dal. Hoewel de term ‘post-corona’ in de titel het einde van de crisis suggereert is deze verre van voorbij. In een nieuwe reeks artikelen kijken we naar de effecten van de crisis, de acceleratie van technologie en wat er van de veranderingen daadwerkelijk lijkt te blijven hangen. Sharing economy Karaoke booths, cabines waarin men met één of twee personen een paar liedjes kan meezingen, worden al enkele maanden – als ze überhaupt al toegankelijk zijn – nauwelijks gebruikt vanwege angst […]

Post-corona China: de deeleconomie en thuisbezorging



De coronacrisis heeft de afgelopen maanden flinke sporen nagelaten in China. Maar het land krabbelt stukje bij beetje uit het dal. Hoewel de term ‘post-corona’ in de titel het einde van de crisis suggereert is deze verre van voorbij. In een nieuwe reeks artikelen kijken we naar de effecten van de crisis, de acceleratie van technologie en wat er van de veranderingen daadwerkelijk lijkt te blijven hangen. De Chinese economie kromp in het eerste kwartaal van 2020 met 6,8%. Dat is voor het eerst sinds deze cijfers worden bijgehouden en volgens sommigen voor het eerst sinds de dood van Mao […]

Post-corona China: winnaars en verliezers in retail


De afgelopen jaren heb ik veel gelezen en geschreven over de morele crisis in China. Belangrijke aspecten van die crisis zijn de gewetenloze oplichtingspraktijken die China al enkele decennia teisteren. Vooral als de slachtoffers geen bekenden zijn van de daders lijkt er geen enkele gêne te zijn om anderen te bedonderen. Je vindt het terug in kleine en grote daden. Van de loodgieter die mijn vrouw in een offerte gloednieuwe leidingen verkocht, maar uiteindelijk oude, verroeste leidingen installeerde, tot Luckin Coffee die z’n verkoopresultaten oppoetste om op de Amerikaanse beurs honderden miljoenen binnen te harken. Van de ‘studenten’ die nietsvermoedende […]

Boekrecensie: The Book of Swindles


Zoals de Financial Times beschrijft in een recent artikel heeft de buitenwereld soms het idee dat de Chinese staat een groot geheel vormt waarbij toezicht gefaciliteerd wordt door grootschalige dataverzameling en het delen van enorme hoeveelheden big data tussen centrale en decentrale overheidsorganen en private bedrijven. De praktijk ligt vaak een stuk genuanceerder… Data-uitwisseling is in China in de praktijk sterk gefragmenteerd en overheidsorganen delen niet graag data met elkaar. Deze situatie is bijvoorbeeld al lange tijd een struikelblok bij de implementatie van het sociaal kredietsysteem. Private bedrijven willen op hun beurt de middenklasse niet onnodig tegen zich in het […]

Tech in tijden van corona – Deel 9: Big Brother, privacy en de schijn van high-tech



We kennen de verhalen over Chinese lockdowns en mensen die weken of maanden opgesloten kwamen te zitten in hun eigen huis. Maar hoe werkte zoiets eigenlijk in de praktijk? En welke high-, maar ook low-tech komt daar in China bij kijken? In China wonen de meeste mensen in een zogenaamde xiao qu (spreek uit ‘sjouw tjuu’), een woongemeenschap bestaande uit meerdere appartementencomplexen met duizenden inwoners en gewoonlijk afgeschermd door een muur of hek. Afhankelijk van de omvang van een xiao qu, wat letterlijk ‘klein district’ betekent, heeft deze een of meerdere poorten. Bij elke poort is meestal een bao an, […]

Tech in tijden van corona – Deel 8: van grid management naar Health Code-app


Sinds ik voor het eerst voet zette in China fascineert de vermeende ‘morele crisis’ in het land mij. In de charitatieve sector waarin ik op dat moment werkte had ik veel te maken met antipathie voor en wantrouwen in de Chinese samenleving. De schijnbare noodzaak voor de invoering van een sociaal kredietsysteem was een gevolg van deze emoties. De vraag wat precies de aard en oorzaak van het morele verval zijn heeft me altijd beziggehouden. Enige tijd geleden schafte ik daarom een aantal boeken aan over het onderwerp. Mijn bevindingen na het lezen van die boeken deel ik graag met […]

China’s morele crisis: oorzaken en oplossingen voor moreel verval


“Met het einde van de Ming-dynastie verloor China haar Middenrijk; met de verovering door de Qing haar Han-etniciteit; met de Culturele Revolutie haar vertrouwen; en met economische hervormingen haar moraal.” – Chinees gezegde Sinds ik voor het eerst voet zette in China fascineert de vermeende ‘morele crisis’ in het land mij. In de charitatieve sector waarin ik op dat moment werkte had ik veel te maken met antipathie voor en wantrouwen in de Chinese samenleving. De schijnbare noodzaak voor de invoering van een sociaal kredietsysteem was een gevolg van deze emoties. De vraag wat precies de aard en oorzaak van […]

China’s morele crisis: aspecten van moreel verval



Over the years of living, working and travelling in China I have built up a large collection of pictures of Chinglish texts in toilets, tourist attractions and other places. For those unfamiliar with the phenomenon, the always helpful Urban Dictionary defines Chinglish as: Broken English produced by people whose mother tongue is Chinese, that results from one or more of the following: translating Chinese sentences on a word-by-word basis, instead of conveying the intended meaning (e.g. translating “wǒ hěn xǐhuan” as “I very like” instead of “I like it a lot”) using faulty translation software and not bothering to check […]

Chinglish


Ons persoonlijke coronaverhaal begon twee maanden eerder dan voor de meeste Nederlanders. Ik heb nog eens proberen terug te halen wanneer ik voor het eerst over de vreemde gevallen van longontsteking in Wuhan hoorde en het is waarschijnlijk onderstaande tweet geweest van David Paulk van Sixth Tone. De SupChina-nieuwsbrief die ik dagelijks trouw lees, maakte een dag later ook melding van een artikel van Reuters waarin een plotselinge uitbraak van longontsteking in Wuhan beschreven werd. Inmiddels weten we dat de oorsprong van de uitbraak herleid kan worden tot een inwoner uit een andere stad in de provincie Hubei in midden […]

Onze eigen coronacrisis en déjà-vu in slow-motion


In 2013 vierde ik Chinees Nieuwjaar bij mijn schoonfamilie in Datong, China. Het was tevens de week waarin de broer van mijn Chinese vrouw en diens echtgenote hun bruiloft zouden vieren in de geboortestad van de bruidegom. Enkele weken later zou er ook een tweede bruiloft volgen in Chongqing, de geboorteplaats van de bruid. Powu, de vijfde dag van het Chinees Nieuwjaar, is de verjaardag van de god van de rijkdom. Nou, dat heb ik geweten. Net als een paar dagen eerder bij de god van het geluk was het de gewoonte om volop vuurwerk af te steken om de […]

Twee Chinese bruiloften



Onderstaande blog schreef ik eind 2012 op de dag dat ik trouwde met mijn Chinese vrouw Sun Hui. Een Chinese trouwdag bleek een merkwaardige belevenis… Ik sta met Sun Hui in de lift van het gebouw waar het ‘Marriage Registration Office of Civil Affairs Department in Shaanxi Province’ een klein kantoortje heeft. Ironisch genoeg in een nieuw gebouw waar alleen overheidsorganen die zich bezighouden met rampenbestrijding en noodhulp na rampen gevestigd lijken te zijn. Maar het kleine kantoortje waar wij naar op weg zijn is een locatie waar Chinezen die met een laowai, een buitenlander, willen trouwen zich dienen te melden. Het […]

Een Chinese trouwdag


In het eerste deel van deze reeks artikelen lazen we hoe diverse e-commerceplatforms oplossingen vonden voor bezorgproblemen. Het bestelpatroon van consumenten veranderde behoorlijk tijdens de crisis waarin de meeste mensen een maand of langer thuis moesten blijven. Het bezorgen van maaltijden nam af wegens angst voor besmetting, maar mede doordat mensen thuis gingen koken, nam de bezorging van boodschappen toe. Naast levensmiddelen, met instant noodles als de absolute bestseller, waren ook schoonmaakmiddelen, producten voor persoonlijke verzorging en medicijnen populair. Ook de verkoop van laptops en computer-gerelateerde producten nam toe, wat te verklaren is gezien het thuiswerken, onderwijs op afstand en […]

Tech in tijden van corona – Deel 7: Retail, horeca en recreatie


In de afgelopen afleveringen van deze reeks over technologische toepassingen tijdens de coronacrisis in China hebben we verschillende vormen van kunstmatige intelligentie (artificial intelligence; AI) voorbij zien komen. Allereerst zagen we zelfrijdende wagentjes die boodschappen en medicijnen bezorgden in Wuhan en Beijing en robots die in ziekenhuizen worden ingezet om maaltijden te bezorgen of ruimtes te ontsmetten.  We zagen hoe gezichtsherkenning wordt toegepast bij toezicht op het naleven van quarantaineregels. En in de vorige aflevering besprak ik de Health Code-apps die burgers voorzien van een gekleurde QR-code die uitdrukt of ze een besmettingsgevaar vormen. Die laatste zou kunnen werken op […]

Tech in tijden van corona – Deel 6: kunstmatige intelligentie



Het Chinees eindexamen bestaat uit vijf delen. Naast dezelfde taalvaardigheden als bij andere talen – denk aan luisteren, lezen, schrijven en spreken – is ook Chinese Cultuur en Literatuur onderdeel van het examen. De uiteindelijke taalvaardigheid, A1 tot A2, hangt af van het programma en het aantal lessen dat de studenten gehad hebben. Voor sommige vaardigheden als luisteren en lezen kan het niveau zelfs iets hoger uitvallen. Omdat er voor Chinees nog geen centraal examen is mag een docent Chinees binnen het programma zelf de inhoud en opdrachten bepalen. Voor het onderdeel literatuur besloot ik de studenten een gedicht te […]

Studenten schrijven Chinese gedichten


Elke keer als ik weer een paar maanden in China ben besef ik wat een enorm veelzijdig hulpmiddel QR-codes zijn en hoe makkelijk ze het dagelijkse leven maken. Mobiel betalen, inloggen op websites, snel contactgegevens delen, miniprogramma’s downloaden en opstarten, de menukaart op je telefoon laden en niet meer hoeven te wachten op een serveerster. De mogelijkheden lijken vrijwel onbegrensd en bij thuiskomst verbaas ik me steeds weer waarom wij er in Nederland zo weinig gebruik van maken. Maar zo nu en dan zijn er ook toepassingen waarbij je je eens achter de oren moet krabben. Het nieuwe ‘National Health […]

Tech in tijden van corona – Deel 5: Gevangen in een gekleurde QR-code


Koerier van JD.com (foto: JD.com) De crisis met het coronavirus (COVID-19) deelt flinke klappen uit in de e-commercesector. Ondanks mooie groeicijfers voor het laatste kwartaal van 2019 gaf Alibaba als eerste een waarschuwing uit met betrekking tot de te verwachten cijfers voor het eerste kwartaal van dit jaar. De crisis zou een negatieve impact gaan hebben. Op de Taobao- en Tmall-platforms van Alibaba wordt momenteel minder verkocht. Vooral verkoop van elektronica en kleding ondervinden problemen, mede door een beperkte vraag. Volgens de Financial Times hebben grote merken als Uniqlo, Estée Lauder en Big Eve hun dagelijkse verkopen op Alibaba’s platforms […]

Tech in tijden van corona – Deel 4: Incasseren en uitkeren in e-commerce (MVO)



In de voorgaande delen van deze reeks zagen we hoe robots, drones en bezorgers worden ingezet om de crisis rondom het coronavirus (COVID-19) het hoofd te bieden. Ook zagen we hoe mensen die aan huis gekluisterd zijn zich thuis vermaakten met videogames, online films en shoppen en uiteindelijk via online platforms op afstand aan het werk gingen of les volgden. In deze aflevering kijken we naar een aantal bijzondere apps die ontwikkeld zijn of extra aandacht krijgen in deze periode en hoe de overheid de verspreiding van het virus nauwlettend volgt. Health apps Veel ziekenhuizen en hun personeel zijn overbelast, […]

Tech in tijden van corona – Deel 3: apps, big data en surveillance


Zoals ik in het eerste deel van deze serie over technologie tijdens China’s strijd tegen het coronavirus vertelde, zitten in diverse Chinese steden, vooral in Wuhan, de bewoners al enkele weken gedwongen thuis. Om verspreiding van het virus tegen te gaan breidde de Chinese overheid het aantal vrije dagen dat Chinezen krijgt tijdens Chinees Nieuwjaar uit met een extra week. Burgers werd gevraagd het huis zo min mogelijk te verlaten. Veel bedrijven zijn verplicht een week langer gesloten gebleven dan bij een regulier nieuwjaar, andere bedrijven vragen hun personeel thuis te werken en enkele scholen hebben aangekondigd pas eind februari […]

Tech in tijden van corona – Deel 2: oost, west, thuis best?


Het coronavirus is volop in het nieuws, met vooral niet al te prettige verhalen. Maar er gebeurde in de techwereld in China ook erg veel bijzonders de afgelopen weken. De extreme situaties leidden tot het testen of vervroegd uitrollen van nieuwe technologieën en het plotseling opkomen van business models die het voorheen niet echt makkelijk hadden. Ik hield de afgelopen drie weken de China tech media goed in de gaten en zet de komende dagen alles op een rijtje in een serie artikelen. In dit eerste deel: bezorgers, drones en robots. Geen zorgen over bezorging Aangezien mensen worden verzocht zoveel […]

Tech in tijden van corona – Deel 1: bezorgers, drones en robots



(yes, you read that correctly) ”Truthful words are unpleasant, pleasant words are not truthful.” (“信言不美,美言不信”) – Dao De Jing Many people are familiar with the terms Panda Hugger and Dragon Slayer. Journalist Rob Gifford, who’s wonderful travel journal China Road was one of the first books on China I read, once defined the two extremes as follows: “A panda hugger is someone who says that almost everything going on in China is good, that China’s progress is a great thing for the world, and that any problems are peripheral. A dragon slayer is someone who says the situation in China […]

On being a Panda Slayer and a Dragon Hugger


Het is inmiddels vier jaar geleden dat Alibaba haar eerste Hema- (spreek uit guh-maa) winkel opende. Mede dankzij de goed geoliede pr-machine van het bedrijf is het supermarktconcept, dat overigens niets te maken heeft met de Nederlandse HEMA, een van de bekendste New Retail-initiatieven in China. Het initiatief voegt de principes van supermarkt, catering en distributie van bestellingen die binnenkomen via de Hema-app samen tot één nieuw winkelconcept. Hema trekt veel nieuwsgierige retailers uit het buitenland die zich tijdens het bezoek vergapen aan de enorme seafood-afdeling met onder meer krabben die ter plekke bereid en geconsumeerd kunnen worden. Hema, dat […]

Alibaba’s nieuwe Hema (Freshippo) concepten en convenience stores


This article is an adaptation of a paper written by Jessica Sun (Sun Hui) for the pre-master Asian studies, Leiden University in December 2018. As a native Chinese living in The Netherlands, I am often asked if my mother tongue is Cantonese. In fact, I speak Mandarin. I do not speak Cantonese and cannot understand Cantonese. However, it is not unreasonable to assume that I, as a Chinese person, speak Cantonese, since Cantonese is one of the most commonly spoken Chinese languages outside China.  Mandarin and Cantonese are not mutually intelligible but there are different academic opinions whether Cantonese is […]

Is Cantonese a language?



Alibaba gebruikte in 2016 voor het eerst de term ‘New Retail’ voor het aanduiden van nieuwe initiatieven en concepten waarbij on- en offline samensmelten en bestaande, verouderde offlineketens een ‘upgrade’ krijgen met nieuwe technologieën om klaar te zijn voor de toekomst. Alibaba besefte dat de groei in online ooit een keer zou gaan stagneren en dat haar toekomstige groei vooral uit de offlinewereld moest komen. Het meest tastbare voorbeeld van Alibaba’s initiatieven in New Retail zijn de Hema-supermarkten (spreek uit guh-maa en het heeft niets te maken met ‘onze’ HEMA). Aan dit concept waarbij een supermarkt, distributiecentrum, restaurant en bezorgdienst […]

Alibaba in New Retail – Thuisbezorgen vanuit de traditionele supermarkt


Ik moest het twee keer lezen, maar het stond toch echt in de kop van het online artikel van De Telegraaf. “Alibaba verdient meer dan $30 miljard aan singles”. Nu lees is de afgelopen dagen wel meer misvattingen over Singles Day, of beter Double 11, maar dit sloeg alles. Tijd om eens een aantal grote misverstanden over Double 11 op een rijtje te zetten. “Singles Day is verzonnen door Jack Ma” Singles Day was geen idee van Alibaba’s oprichter en voormalige CEO Jack Ma en zelfs niet van Alibaba. Het is een onofficiële feestdag die, voor zover bekend, in 1993 […]

Ali-blah-blah – Fabeltjes over Singles Day


In september opende Albert Heijn in Nederland zijn eerste onbemande winkel. Voorlopig bevindt de winkel op het hoofdkantoor zich nog in de testfase, maar het is een mooie gelegenheid om eens te kijken hoe het er in China voor staat met onbemande winkels. Daar experimenteren ze namelijk, net als Amazon met z’n Amazon Go, al drie jaar met dit New Retail-concept. Tijdens de studiereizen die ChinaTalk verzorgt bezoek ik meestal enkele verschillende onbemande winkels, te weten de Auchan 1 Minute van de Franse supermarktketen Auchan, de JD X onbemande winkel van e-commercespeler JD.com en de BingoBox. Voorafgaand aan elke nieuwe […]

Winkels zonder personeel in China: onbemand en onbemind?



Vorige week recenseerde ik China Love, een boeiende documentaire over Chinese huwelijken en de Chinese trouwfoto-industrie. En zoals ik de vorige keer al vertelde hebben mijn Chinese vrouw en ik in China ook zo’n reportage laten maken. Vergeelde trouwjurk In China beslaat een trouwerij niet maar één dag, zoals we in Nederland gewend zijn, maar worden de bruidsreportage, de plechtigheid op het gemeentehuis, de receptie en het bruiloftsfeest over meerdere maanden of zelfs jaren gespreid. De bruidsreportage is een van de stappen in het proces en verschilt ook als dag en nacht van die in Nederland. Ja, er bestaat de […]

China Love – onze Chinese trouwreportage


Foto’s: Olivia Martin-McGuire Trouwen in China komt met de nodige merkwaardigheden. Een van de bijzondere aspecten van een Chinees huwelijk is, dat het administratief huwelijk bij de ambtenaar van de burgerlijke stand, het maken van trouwfoto’s en de bruiloft niet op dezelfde dag vallen en vaak maanden uit elkaar liggen. Die huwelijksreportage, die meestal maanden voor de bruiloft gemaakt wordt, is ook heel anders dan wij in Nederland gewend zijn. De Australische fotografe en filmmaakster Olivia Martin-McGuire neemt ons in haar documentaire China Love mee in de wereld van de Chinese trouwfotografie. Droombeeld Iedereen die langere tijd heeft doorgebracht in […]

Filmrecensie: China Love


Op een zonnige dag in Eindhoven ontmoette ik Pascal Coppens. Pascal is sinoloog en technologieondernemer en bracht meer dan 20 jaar door in China en Silicon Valley. Tegenwoordig geeft hij vooral lezingen en begeleidt hij net als ik studiereizen naar China. Het is een van de weinige keren dat ik in de Benelux iemand ontmoette waarbij ik het gevoel kreeg op één lijn te zitten qua kennis over technologie en innovatie in China en waarmee ik een gelijkwaardige discussie kon voeren en ideeën op dat gebied kon uitwisselen. Maar daar waar mijn eigen kennis over China vooral de diepte in […]

Boekrecensie: China’s New Normal – Hoe China de standaard zet voor innovatie



In the first part of this series of two articles on Chinese historical propaganda songs we looked at the lyrics and themes in songs that were popular prior to China’s opening up. In this second part we investigate how lyrics and themes changed after opening up. After the revolutionary period, in which individual emotions were denied, people were craving for different music (Baranovitch 2003: 12). During this period foreign music, among many other cultural products, influenced Chinese people’s aesthetics. In my exploration I will focus on the 1990s since it was approximately 10 years after opening up, and many changes […]

Propaganda Songs – Part 2: after opening up


Music is one of the fundamental art forms. When we listen to music, we are not merely listening to a “sequence of sounds”; we have certain images in our mind. We might link the music to a certain colour or even a story (Samama 2016: 27). Music plays an important role in our lives and certainly has an influence on us. I notice that when I’m in a singing mood – mostly when I feel cheerful – I not only hum the melody of a song, but often also sing the lyrics. Surprisingly, the songs I tend to hum have […]

Propaganda Songs – Part 1: Before opening up


Ik heb erg uitgekeken naar dit boek. Niet alleen omdat ik zelf geïnteresseerd ben in New Retail, er veel over geschreven heb en studiereizen verzorg waarbij New Retail een belangrijk aspect is, maar ook omdat de auteurs een indrukwekkende staat van dienst hebben. Michael Zakkour was coauteur van het interessante boek China’s Super Consumers (2014) en Ashley Galina Dudarenok heeft al menig nuttig blog geschreven op haar website Chozan. Bovendien was dit het eerste echte boek dat volledig over New Retail zou gaan. Zoals Zakkour in het laatste hoofdstuk schrijft: “If you want to read a book about omnichannel, there […]

Boekrecensie New Retail: Born in China, Going Global



Jaren geleden schreef ik twee artikelen (deel 1 en deel 2) over twee jongedames die me als tolk bijstonden bij mijn werk als internationaal vrijwilliger in China. Ik nam ze als voorbeeld bij het beschrijven van het leven van Chinese studenten en noemde het tweedelige artikel Jongeren zonder jeugd. China’s kinderen en tieners staan enorm onder druk van hun ouders om het maximale uit zichzelf te halen vanaf het moment dat ze geboren worden tot aan het gevreesde examen aan het einde van de middelbare school. De score in deze gao kao bepaalt naar welke universiteit ze kunnen gaan en […]

Ervaar een Chinese jeugd in simulatiespel Chinese Parents


Sinds ik voor het eerst voet in China zette ben ik gefascineerd door de vermeende morele crisis in het land. Werkend in de charitatieve sector in China had ik veel te maken met de apathie en het wantrouwen in de Chinese samenleving. Ook de schijnbare noodzaak voor de invoering van een sociaal kredietsysteem is eraan gerelateerd. De vraag wat precies de aard en oorzaak zijn heeft me altijd beziggehouden. Enige tijd geleden schafte ik daarom een aantal boeken aan over het onderwerp. Mijn bevindingen na het lezen van die boeken wil ik graag met jullie delen. Eerder publiceerde ik al deel 1 en deel 2 […]

China’s morele crisis: voedselschandalen en persoonlijk versus sociaal vertrouwen


Sinds ik voor het eerst voet in China zette ben ik gefascineerd door de vermeende morele crisis’ in het land. Werkend in de charitatieve sector in China had ik veel mee te maken met de apathie en het wantrouwen in de Chinese samenleving. Ook de schijnbare noodzaak voor de invoering van een sociaal kredietsysteem is eraan gerelateerd. De vraag wat precies de aard en oorzaak zijn heeft me altijd beziggehouden. Enige tijd geleden schafte ik daarom een aantal boeken aan over het onderwerp. Mijn bevindingen na het lezen van die boeken wil ik graag met jullie delen. Eerder publiceerde ik al deel 1 en deel 2 […]

China’s morele crisis: verantwoordelijkheden versus rechten



  Dit is het derde deel in een serie blogs over minder bekende, maar niet minder belangrijke internetbedrijven in China. Lees ook de eerdere afleveringen over Pinduoduo en Luckin Coffee. Xiao Hong Shu (小红书) werd in 2013 opgericht in Shanghai. De naam van het internetplatform betekent in het Chinees letterlijk ‘klein rood boekje’. Volgens de oprichters heeft de naam niets te maken met Mao Zedong’s beroemde rode boekje en in het Engels noemen ze hun platform RED. Je kunt je echter afvragen waarom ze toch voor een naam gekozen hebben waar de connotaties zo sterk bij zijn… Oorspronkelijk was het […]

Xiao Hong Shu, het ‘kleine rode boekje’ voor social commerce


In april 2019 gingen 30 studenten van het Zwijsen College in Veghel en het Titus Brandsmalyceum in Oss, twee scholen waar ik Chinese les verzorg, voor een studentenuitwisseling naar China. Ze logeerden een week lang bij gezinnen van Chinese studenten van een middelbare school in Beijing en gingen elke dag met hen naar school. Tijdens en na de reis sprak ik regelmatig met de Nederlandse studenten over hun ervaringen en de verschillen die ze zagen tussen hun eigen leven en dat in China. In dit artikel deel ik hun grootste openbaringen. Harde bedden en vreemde gerechten Het eerste wat hen […]

Wanneer Nederlandse en Chinese scholieren samenkomen


Bij ChinaTalk krijgen we regelmatig het verzoek van studenten of we mee willen werken aan een interview over China-gerelateerde onderwerpen. We werken daar meestal graag aan mee en het levert vaak leuke gesprekken op. Recentelijk sprak Ed met Max Thorn, student aan de Avans Hogeschool in Den Bosch, over mobiel betalen en onbemande winkels in China. Max stuurde ons een transcriptie van het interview. De versie hieronder is bewerkt voor duidelijkheid en leesbaarheid. Max: Kun je je even voorstellen? Hoe ben je in aanraking gekomen met het principe van onbemande winkels in China? Ed: Ik heb 2 jaar vrijwilligerswerk gedaan in China […]

Interview: mobiel betalen en onbemande winkels